Blog de Eugenio Saenz

I Salón de los destilados Premium

Hace unos días asistimos al primer salón de los destilados premium, organizado por el Grupo Peñín. La cita es indudablemente heredera del antiguo salón del whisky, pero el actual auge y moda de otros destilados como el Ron, el Vodka y sobre todo la Ginebra ha conseguido que dicho evento se abra a un importante abanico de bebidas destiladas de calidad. Se celebró en un amplio salón del suntuoso Hotel Hesperia de Madrid y lo cierto es que entre el discreto número de asistentes y la amplitud de la sala, las casi tres horas que pasamos catando destilados no pudieron ser más agradables y provechosas.

Así pues vamos a redactar un resumen de lo que por allí pudimos catar. En los destilados, al igual que en los vinos, tenemos nuestras preferencias y estas se inclinan más por el Whisky de malta, el Brandy de Jerez y el Cognac, a los que dedicamos más tiempo, aunque no por ello dejamos de probar alguna otra cosa realmente interesante. Cada una de las mesas correspondía a una distribuidora invitada, la cual exponía los diferentes productos que comercializa.   Leer más

Pedro Ximénez, el vino que nace del sol

La pasada semana participamos en una interesante cata en la UEC que versaba sobre la uva Pedro Ximénez y que debemos destacar en este blog por dos razones primordiales. La primera de ellas es que fue dirigida por Paco del Castillo, uno de los mejores formadores vinícolas del país y verdadero especialista y amante de estos vinos. La segunda es que se cataron vinos poco comerciales, fuera de los nombres más conocidos, haciendo especial hincapié en Montilla donde esta variedad alcanza realmente sus mayores cotas.

Además de 9 vinos tanto secos como dulces basados en esta variedad, Paco incluyó otros dos vinos invitados de enorme calidad y que dieron mayor fuste a una tarde de grandes emociones. De grandes vinos andaluces.

La uva Pedro Ximénez tiene su origen en Andalucía (no están probadas sus raíces centroeuropeas) y es de racimo mediano, cilíndrico y alado. La baya es casi esférica, de tamaño mediano y piel fina. De madurez tardía y sensible a mildiu y a la podredumbre gris. Se localiza en 18 DO repartidas entre Andalucía, Cataluña, Extremadura, Murcia y Valencia, aunque su mejor expresión se alcanza en Málaga (dulces y secos), el marco de Jerez (dulces) y Montilla-Moriles (secos, dulces y blancos jóvenes). El tipo de vino con el que esta variedad alcanza su plenitud son los vinos tradicionales de crianza biológica (finos y amontillados) y dulces de crianza oxidativa (PX dulces o como mezcla en olorosos dulces).   Leer más

Terroir al Limit, frescura mediterránea

El Priorato es una de mis asignaturas pendientes de entre los vinos nacionales. Los elevados precios, a veces justificados pero muchas no, el estilo de los vinos que no termina por enamorarme, y las dificultades en muchas ocasiones que encuentro para armonizarlos con comida hacen que casi siempre sea una zona excluida de mis compras habituales. Pero eso no quiere decir que no estemos interesados en descubrir y catar vinos de esta importante DO, así que siempre intentamos aprovechar catas y eventos para ir profundizando nuestro bagaje vinícola prioratino.

Hace unos meses, durante la celebración del evento Vitis Vinifera en Barcelona, pudimos probar los seis vinos elaborados por Terroir al limit, una pequeña sociedad liderada por Dominik Huber y Eben Sadie, alemán y sudafricano respectivamente, que tenía como principal objeto recuperar viejos viñedos en pequeños terruños, todos con una identidad propia. Dentro de lo complicado que resulta evaluar vinos en un evento en el que pruebas en torno a un centenar, lo cierto es que esos vinos nos dijeron algo diferente, nos mostraron alma y tipicidad y ante todo muy buenas maneras en boca, algo que muchas veces echamos de menos en los grandes vinos de la zona.   Leer más

Domaine de Montille, la esencia de la Côte de Beune

Con los primeros albores del otoño, la temporada de catas vuelve con toda su fuerza y nosotros, tras haber recargado las pilas, volvemos igualmente con las crónicas en este blog.

La semana pasada tuvimos la ocasión de participar en una de Gramona, donde volvimos a degustar sus más que decentes cavas y en otra del Domaine de Montille, la cual va a ser motivo de estos renglones. La cata tuvo lugar en la Enoteca Barolo el pasado día 24 y estuvo coordinada por el amigo Jesús García, delegado de la importadora del Domaine (Cuvée 3000), en Madrid.

El Domaine está situado en Volnay, al sur de Beaune y dispone actualmente de parcelas en varias de la más importantes AOC de la Côte de Beune, entre las que se encuentran Pommard, la propia Volnay, Beune, Corton o Puligny-Montrachet. Se trata de una bodega familiar cuya dirección pasó de las manos del padre (Hubert) al hijo (Etienne) a finales de los 90.
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Botellones en Pozuelo

No, por favor, no es ni mucho menos nuestra intención la de frivolizar con un tema tan triste y espinoso como el de los incidentes que tuvieron lugar en la próspera localidad madrileña hace unos días y que todos conocemos, pero es que sinceramente no se nos ha ocurrido un título mejor para comentar la quedada que unos cuantos foreros habituales realizamos el pasado viernes, con Jaime como anfitrión, en dicha localidad.

Y pese a la prohibición del botellón durante las fiestas, cierto es que nos presentamos con unos cuantos que disfrutamos con el cielo por montera en el tranquilo y agradable patio que nuestro anfitrión había preparado y acondicionado a conciencia. Vaya por delante que el objetivo principal no era otro que disfrutar de una agradable velada en compañía de muchos habituales de nuestra web (jaimej, ramico, jminfante, pacodemadrid, alfredo_maestro, catachan, alternativa), objetivo que se cumplió sobradamente, pero vamos a comentar algo más sobre los vinos catados, que sin duda ninguna tuvieron la suficiente entidad como para ser reseñados en este artículo.   Leer más

Breves apuntes estivales

Es habitual que tengamos abandonado un poco el blog durante la temporada estival, al fin y al cabo la campaña de catas y eventos vinícolas descansa durante estos meses. Y más todavía este verano, ya que desgraciadamente pocas son las novedades eno-gastronómicas que tenemos que contar. Apenas hemos estado una semana fuera de Madrid, en mi querida tierra cántabra, donde alguna cosita interesante sí que pudimos catar.

Allí realizamos nuestras dos visitas imprescindibles, que no son otras que la Bodega Cigaleña y el Restaurante Las Piscinas , dos locales de los que ya hemos hablado en numerosas ocasiones en este blog y de los que sin duda seguiremos hablando en futuras ocasiones. Bueno será si lo hacemos.

En nuestra visita al templo vinícola santanderino el amigo Andrés Conde nos volvió a sorprender, algo que realiza cada vez que nos dejamos caer por allí, y esta vez lo hizo con un Arbois Pupillin Chardonnay 2003 de Pierre Overnoy . Este es un elaborador biodinámico, que no utiliza sulfuroso y que basa su trabajo en el máximo cuidado de la viña, con unos rendimientos bajísimos. Este Chardonnay se reveló como una auténtica sorpresa por sus curiosos aromas frutales, que cada vez iban abriéndose más en copa y por su tremenda prestancia en boca, manteniendo acidez y mostrando una gran estructura. Una de esas pocas excepciones a la regla de una añada tan cálida como 2003. Aguantó perfectamente a unas paletillas de lechazo al horno. Ya seguiremos hablando de los otros vinos de este productor, que tendremos ocasión de probar en otro momento, pero este primer contacto no pudo resultar más satisfactorio. Hay poco vino, pero su precio es sorprendente y su calidad más todavía. Estos son los vinos que nos gusta beber, buenos, originales y ... baratos.   Leer más

Divagando con la Diva y soñando con Huet

El pasado sábado día 11 unos cuantos amigos del vino y la gastronomía decidimos pasar un gran día alrededor de lo que más nos gusta, compartir una jornada alrededor de unos cuantos grandes vinos y viandas. Dicha jornada puede quedar resumida en tres grandes actos, que telegráficamente podríamos titular como:

Acto 1: Duelo en "Oberhäusener corral"
Acto 2: Domaine Huet "Le Haut Lieu" Moelleux 1945
Acto 3: Ágape y vinos de "sobaquillo"

Hubo cuarto acto, la sobremesa, que se alargó hasta entrada la madrugada, pero bueno, no consideramos que pueda ser relevante para un blog de vinos como este, aunque sí desde luego, para nuestro espíritu. Vayamos diseccionando los actos.

Duelo en "Oberhäusener corral"

La cita era alrededor de las 12:30 en un interesante restaurante situado en pleno distrito de Chamberí, Tres Lunas , local de reciente creación y que ya se va abriendo un hueco entre los mentideros vinícolas y gastronómicos madrileños. Los protagonistas de la cata iban a ser 6 vinos alemanes, de uno de nuestros elaboradores preferidos, Helmut Dönnhoff. La idea no era otra que enfrentar en un duelo en la cumbre los vinos de tres añadas de sus dos pagos más representativos, Oberhäusen Brücke y Niederhäusen Hermannshöhle. La calidad elegida fue Spätlese, ya que en propias palabras tanto del maestro como de Michael Wöhr (otro maestro), es con la calidad que mejor se trasparentan las características y sensaciones del terruño. Las añadas a catar fueron 2003, 2004 y 2005.   Leer más

Premios Baco: la añada 2008 a examen

Como todos los años por estas fechas, la Unión Española de Catadores (UEC) celebra la feria de entrega y cata de los premios nacionales de vinos jóvenes, más conocidos como premios Baco, cata que se celebra unos meses antes bajo un formato ciego y concursal. Este año le tocaba el turno a los vinos del 2008, una añada que como pudimos comprobar no ha tenido la calidad y la regularidad de su antecesora. Aun así confirmamos la regularidad de una serie de vinos además de conocer alguna importante y agradable sorpresa, aunque el nivel general resultó un tanto decepcionante.

Llegamos con tiempo al lugar de la cata, una de las principales salas del Hotel Eurbuilding, que quizá no estaba en las mejores condiciones para recoger este tipo de eventos, pues unas obras contiguas dejaron una ligera contaminación olfativa que no era excesivamente molesta pero que tampoco permitía unas condiciones ideales de cata. Por el resto no hubo problemas ni de copas, ni de dinámica ni de organización, por lo que la tarde discurrió casi a pedir de boca. De ese modo pudimos catar prácticamente todos los vinos premiados, vinos que vamos a resumir y comentar en las siguientes líneas.   Leer más

Artadi, la esencia de una variedad y de una tierra

A primeros de mes tuvimos la oportunidad de compartir una tarde con Juan Carlos López de Lacalle, auténtico alma mater de uno de los proyectos más interesantes que se han consolidado en la cima del vino nacional: Artadi.

Artadi se constituyó en 1985 como una cooperativa formada por 13 cosecheros, denominada Cosecheros Alaveses. El objetivo no era otro que elevar a los máximos niveles de calidad y prestigio al vino cosechero de La Rioja, elaborado mediante el método de la maceración carbónica. Así nació Artadi joven y posteriormente se fueron incorporando otros vinos como Viñas de Gain en 1987, Pagos Viejos en 1990 y Viña El Pisón en 1991. En 1992 la cooperativa se reestructura y pasa a denominarse Bodegas y Viñedos Artadi, nombre que mantiene en la actualidad.

Además de sus vinos y viñedos en La Rioja Alavesa, Artadi posee dos explotaciones vinícolas más, El Sequé en Alicante y Santa Cruz de Artazu en Navarra.   Leer más

Bruno Giacosa, el maestro del Piamonte

El pasado 26 de mayo va a figurar con letras de oro en nuestra todavía incipiente vida como aficionados al vino, porque conocimos una nueva dimensión en los que son dos de nuestros vinos tintos favoritos a nivel mundial, el Barolo y el Barbaresco.

Hablamos de una cata de los vinos más prestigiosos de la Azienda Falletto de Bruno Giacosa, el Barbaresco Asili y el Barolo Rocche del Falletto . Dicha cata tuvo lugar en la Enoteca Barolo y fue dirigida por Juancho Asenjo, así que no solamente hubo lujo en las copas, sino igualmente en los comentarios.

Bruno Giacosa es un grande del Piamonte. Con 80 años y una delicada salud es la tercera generación de una familia que elabora vinos en Neive desde 1871. A partir de los años 60 comienza a embotellar sus vinos, que antaño eran comercializados más a granel. Con el tiempo, ha ido adquiriendo viñas en los pagos que más le gustan para ir elaborando sus legendarios vinos. Según nos comentó Juancho, es un hombre reservado, poco amigo de mostrase en público. Actualmente es su hija Bruna la cabeza visible de la bodega. Tuvo a su cargo durante muchos años a un excelente enólogo, Dante Scaglione, que ha abandonado la bodega recientemente. Veremos si se resiente la calidad, pues a los mandos de Dante la bodega ha llegado a sus máximos niveles.   Leer más

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