Blog de Eugenio Saenz

Loira central, paraíso de la Chenin blanc

Ayer martes, pude catar una serie de seis de vinos blancos procedentes de diversas AOC del Loira central, todos ellos elaborados con uva Chenin Blanc en diferentes formas de vinificación, desde secos hasta dulces. La cata fue coordinada por nuestro buen amigo Nacho Jiménez, de La Ruta del Vino (Santander), una de las más interesantes tiendas vinícolas que podemos encontrar en España y que entre otras muchas cosas, tiene una gran selección de vinos del Loira en sus anaqueles. El evento tuvo lugar en la Enoteca Barolo de Madrid.

El Loira es uno de mis ríos vinícolas favoritos. A lo largo de su cauce, el más largo de Francia, nos encontramos con una serie de zonas vitivinícolas que se encuentran entre las más importantes del país vecino. La parte comprendida entre Chalonnes-sur-Loire hasta Sully-sur-Loire está declarada como patrimonio de la humanidad por la UNESCO por su incomparable paisaje forjado con frondosas viñas y señoriales castillos.   Leer más

Montagne de Reims, la montaña mágica

Nunca he ocultado mi pasión por el Champagne, que considero no sólo el vino con el que más disfruto sino que –quizá junto con el whisky de malta- es sin lugar a dudas mi bebida favorita.

Por eso cuando tengo la ocasión de participar en una cata de Champagnes es un día especial para mí. Y al pasado miércoles fue el caso, pues unos cuantos socios de la UEC nos reunimos en su local de Madrid para catar siete vinos con una procedencia común: la Montaña de Reims (Montagne de Reims). La cata fue dirigida por Natasja Mallory quien no sólo se preparó una interesante presentación sobre la zona y sus características edafológicas, sino que además seleccionó una serie de vinos de gran interés procedentes en su mayoría de pequeños productores, que casi siempre realizan un excepcional trabajo, todavía desconocido en muchos casos.   Leer más

Un candil que brilla con luz propia

 

De cara a la segunda cata del año en el grupo gastronómico "Los cuatro apóstoles" decidimos salir de Madrid para descubrir algún nuevo lugar. Y hace ya mucho tiempo que tenía ganas de conocer al forero y compañero "bloguero" de Verema Mario Estévez, del restaurante El Candil de Salamanca.

Dicho y hecho nos pusimos en contacto con él y dirigimos nuestro rumbo a la capital salmantina, una ciudad que a pesar de haber visitado ya en numerosos ocasiones, nunca me cansaré en hacerlo de nuevo. Tras dos horitas de viaje -¿para cuándo la autovía?- llegamos a la cuidad charra y aprovechamos el día para realizar las visitas pertinentes y obligatorias, que incluyen las catedrales vieja y nueva, la Universidad y su impresionante fachada plateresca, la Casa de las Conchas, la Clerecía, el convento de San Esteban y por supuesto, ahora más que nunca de moda por la superproducción de Hollywood, la sin igual Plaza Mayor de la localidad.
 

A las nueve de la noche y ya descansados, preparados para la ocasión, nos presentamos en el Restaurante El Candil, donde por cierto, habíamos tomado el aperitivo a medio día, dando cuenta entre otras cosas de la siempre fantástica Manzanilla en Rama de Barbadillo, de un excelente Albariño do Ferreiro 2004 en plenitud, de un fragante Fuentenarro Crianza 2003 y un interesante riojano de nuevo cuño, el Aldonia 2004, todos ellos servidos por copa en barra. El Candil es un restaurante clásico en Salamanca, fundado en 1940 y que pertenece a la familia Estévez. Mario se encarga de la parte de compras y bodega y eso se nota en la carta y sobre todo en la forma y manera de tratar y servir el vino. Aquí se respira amor al vino por los cuatro costados. Y en un local tan clásico es algo siempre de agradecer.   Leer más

Château Rayas, quintaesencia de la garnacha

Ayer jueves tuve la gran ocasión de participar en una cata que podemos considerar como un evento único y complicado de repetir pues entraban en escena ni más ni menos que los vinos del mítico Château Rayas, uno de los monumentos vinícolas franceses. 

Se trata sin duda de uno de los principales elaboradores de la AOC Châteauneuf du Pape, y que se distingue por ser el principal abanderado de una de las castas más interesantes y desgraciadamente más denostadas en los últimos tiempos: la garnacha. Así pues, le dimos todo un justo y merecido homenaje a esta maravillosa variedad.

La cata tuvo lugar en la madrileña Enoteca Barolo y estuvo coordinada por César Ruiz, sumiller que trabaja para Alma Vinos Únicos, que es la importadora en España de los vinos del mítico elaborador.

Antes de comenzar la crónica, hagamos un somero repaso a la historia de la bodega. Cuando el notario Albert Reynaud se queda sordo a la temprana edad de 45 años, decide retirarse el campo y compra en 1880 la finca de Rayas para practicar la caza. Su hijo Louis es el verdadero "padre" de la propiedad y ya embotella su primer vino en 1920. A pesar de no tener una formación vinícola exclusiva, ya ve algo especial en esta finca.   Leer más

Oportos Vintage 2000: sorprendentemente accesibles

Ayer tuve la ocasión de participar en una excelente cata, ya que salieron a escena siete representantes de uno de los mejores y más misteriosos vinos el mundo: el Oporto Vintage. La cata fue dirigida por el "viejo profesor" D. José Casal del Rey, uno de los mayores especialistas nacionales en vinos de Oporto y tuvo lugar en la UEC en Madrid.


Los "Vintages" son vinos extraordinarios. Solamente son posibles en las añadas más grandes, declaradas como "vintage" por las bodegas. Suelen ser no más de 3 por década. Se elaboran siempre con varias castas de uvas autóctonas (incluso con "nuestra" Tinta roriz) que proceden de las mejores quintas. Todavía se vinifica en lagares de cemento, incluso algunas casas siguen manteniendo la tradicional pisa "manual". La fermentación es interrumpida con la adición de alcohol vínico. Los vinos son criados por dos años en maderas de varias edades (no nuevas) de procedencia portuguesa. A los dos años se embotellan sin filtrar.
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La gran fiesta del riesling

Hay dos citas vinícolas que tenía señaladas en rojo en mi calendario de visitas pendientes. Una es la presentación anual de la añada en curso de la importadora Vins Alemanys y la otra es Vinoble, en este caso una cita bienal que tiene lugar en Jerez.

Y me había propuesto en 2008 el acudir por fin a ambas, pues creo que son quizá las dos mejores citas vinícolas que se celebran en España. De momento, el pasado 4 de febrero y acompañado por mi mujer, acudimos a la presentación de la añada 2006 de Vins Alemanys en Gerona.

Vins Alemanys es una sociedad compuesta por Michael Wöhr y Pitu Roca que importa varios de los más grandes vinos alemanes a España. Y esta presentación anual de la añada en curso se viene realizando desde hace varios años con gran éxito en la capital gerundense. Este es el primer año que se realiza en el Mas Marroch de Can Roca, un precioso entorno situado a escasos diez minutos de la capital y que los hermanos Roca va a utilizar para celebraciones. El local es muy amplio y se pudo catar con una tranquilidad inusitada para este tipo de eventos. Además toda la cata se acompañó con un excelente y trabajado catering que sin duda hizo mucho más amena y llevadera la sesión. Los productores estaban ordenados por zonas y en sus mesas destacaban a parte de las excelsas botellas, unas muestras de las rocas que componen los suelos de sus viñedos, en especial esas pizarras que otorgan ese carácter mineral único a los vinos.
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El mar y el vino: dos mundos que se complementan

Y que lo hacen muy bien, dando pie a múltiples y curiosas armonías.

Tras un tiempo de inactividad en el blog, ya llegado el fin del mes de Enero, comenzando a ver el final de esa tumultuosa cuesta y aprovechando que son los momentos en los que ciertos pescados y sobre todo mariscos cotizan en sus precios más bajos del año, en el grupo gastronómico “Los cuatro apóstoles” decidimos que era el momento ideal de enfrentar algunos tesoros marinos con una serie de tesoros enológicos para ver como pueden entenderse.

En esta ocasión nos vimos reforzados con la presencia de Enrique, compañero de mi antiguo grupo de cata (El Sarmiento). Siendo cinco integrantes decidimos elaborar un menú de cinco platos mas un postre acompañados por sus respectivos vinos, seis por tanto en total. Cuando los productos del mar salen a escena lo mejor es intentar respetar su calidad, frescura y características con elaboraciones poco agresivas y que intenten resaltar al máximo sus cualidades naturales. Y como veremos más adelante es lo que tratamos de conseguir. Y como siempre, a pesar del menor protagonismo de la elaboración, nuestra cocinera Mercedes volvió a mostrarnos su pericia con los puntos y las cocciones de los diferentes productos.   Leer más

Mis primeras 500 fichas de cata en Verema

Con la introducción el pasado día 8 de enero de la ficha de cata de la Manzanilla en rama de Barbadillo en su saca de otoño 2007, he llegado a las 500 fichas de cata en Verema justo (y palabra que no lo he hecho aposta) dos años después de la introducción de mi primera ficha, que fue un Château de Fonsalette Syrah 1999.

Lo más destacable por mi parte es que con esas 500 ya escritas y las que espero que vengan en un futuro pues estoy poniendo mi granito de arena para ir engordando esa impresionante base de datos de vinos catados que ya cuenta con más de 45.000 notas y 19.000 vinos y que por tanto es una de las más importantes del mundo.

Para los amigos de los fríos pero siempre indiscutibles números, las mejores puntuaciones que he otorgado en estas 500 fichas han sido:

CON 10 (Yo sí que creo en la perfección)   Leer más

2007: Despedida y cierre

Bueno, pues con la finalización de un nuevo año, todos son felices deseos para este 2008 que está cerca ya de comenzar. También es momento de echar la vista atrás y recapitular sobre los mejores momentos vinícolas del mismo.

Este 2007 ha sido sin duda el año en el que más y mejores vinos he bebido. También ha sido el año en el que con mi mujer y dos de mis mejores amigos decidimos crear un grupo gastronómico llamado “Los Cuatro Apóstoles” que intentamos reunir una vez al mes alrededor de la comida y los mejores vinos cuyas reuniones reportamos en este blog. En fin, ha sido un año muy movido y con muchos momentos inolvidables.

Pasemos a resumir lo mejor de este etílico 2007 por tipos de vinos:

- Espumosos: Champagne Krug Vintage 1988. Un niño con cara de hombre o un hombre con cara de niño. ¿Quién sabe? Esplendoroso. Joven. Potente. Eterno. Lo tomamos en la terraza de Casa Luque (Nerja) en Julio.   Leer más

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