Blog de Eugenio Saenz

Tres días en el paraíso


Si hay dos tipos de vino por los que siento una especial admiración y si se me permite la palabra, pues incluso devoción, esos son el Champagne y los vinos tradicionales andaluces. Y hoy voy a hablar de estos últimos porque hasta ahora mi relación con estos vinos era la de un consumidor sin moderación, pero después del pasado puente de la Constitución todo se ve de una forma diferente, pues por fin he conocido el mismísimo paraíso. Pues sí, por fin pude pasar unos días por el marco de Jerez en los que he visitado tres de las bodegas más representativas como son Barbadillo en Sanlúcar de Barrameda y el Grupo Estévez y Fernando de Castilla en Jerez. Hagamos pues un repaso de las visitas y de los vinos catados en ellas que al fin y al cabo son la razón este blog.


Antonio Barbadillo es una de las grandes bodegas Sanluqueñas, la mayor por volumen de producción en la zona. Fundada en 1821 por el Sr. Barbadillo que procedía de Covarrubias, una histórica población burgalesa. Las instalaciones son enormes, pero mantienen un sabor clásico y genuino. Disponen de un centro de visitantes con tienda y un museo de la manzanilla que contiene una serie de piezas de interés histórico. Una iniciativa muy loable. Por desgracia, Rosario Pérez-Barbadillo, directora de ventas y con quien habíamos quedado, tenía unos compromisos en Jerez y no nos pudo atender personalmente, sin embargo delegó la visita en Montse Molina, enóloga de la firma y que nos fue dirigiendo por los diferentes recovecos de la bodega. La bodega tiene una serie de salas enormes y muy pintorescas, sobre todo una que llaman “la catedral”, con unos techos inspirados en la mezquita de Córdoba y que hasta hace poco tiempo pertenecía a Hidalgo-La Gitana.

Setas y vino: armonías otoñales

Con el otoño en su plenitud climatológica, con el frío, las lluvias y las hojas caducas llega una de las más interesantes temporadas gastronómicas del año: la de las setas. Y en el grupo gastronómico "Los cuatro apóstoles" no podíamos dejar pasar la ocasión de estudiar una de esas muchas armonías apasionantes, como son esas setas otoñales con el vino. Por tanto y tras una larga preparación, el pasado 24 pudimos disfrutar de una memorable sesión en la que entraron en juego varias de nuestras más emblemáticas setas y hongos y varios de los mejores vinos del mundo. En esta ocasión nos acompañó Olaf, un habitual del foro de Verema que se mostró interesado en participar en una de nuestras maratonianas sesiones. Espero que no se haya arrepentido y que vuelva a repetir. Tengo que volver a destacar una vez más la excelencia que está consiguiendo Mercedes, mi mujer, en el trabajo de cocina. El menú con el que nos deleitó no sólo contuvo una variada representación de setas sino que estaba delicioso, perfectamente ejecutado y realmente sabroso, poniéndoselo muy complicado a los impresionantes vinos que lo acompañaron. Y sin más dilación vamos a repasar y a revivir dicha jornada que se alargó durante casi 6 horas. Como mandan los cánones, sin prisa y disfrutando.
 
 
PRIMERA ARMONIA
 
- Las croquetas del César
 
- Manzanilla Las Cañas (La Bota Nº4).

Billecart-Salmon, una “maison” de culto

Un día después de la “virtual” que celebraba el séptimo aniversario de Verema (felicidades por cierto a toda la comunidad), tuve la ocasión de participar en el auténtico festín de burbujas que supuso la cata de los vinos de Billecart-Salmon, una casa de culto en Francia y que fuera del país vecino cuenta con cada vez más adeptos, entre los que yo me encuentro. La cata tuvo lugar en la madrileña Enoteca Barolo y estuvo dirigida por Juan Valencia de la importadora “Cuvee 3000” que es el importador de los vinos de esta casa en España.




Para situar esta casa hagamos un repaso breve a su historia. Fundada en 1818 por Nicolas François Billecart y Elisabeth Salmon en Mareuil-Sur-Ay sigue todavía en manos de la familia encontrándose dirigida actualmente por la séptima generación siendo la más importante casa familiar de Champagne.   Leer más

Bodegas Martúe, un “Château” en La Mancha.


Siguiendo con la serie de visitas a bodegas cercanas a Madrid, el pasado sábado 27 de octubre le tocó el turno a Martúe, una de las bodegas más pujantes y conocidas de lo que viene a ser el “nuevo milagro” manchego, donde cada vez encontramos más y mejores bodegas que realizan un honesto y acertado trabajo.

Situada junto a la toledana localidad de La Guardia, el edificio surge de la nada en plena llanura manchega y su sobria y elegante arquitectura con una amplia entrada que nos conduce a través de un pasillo rodeado por viñedos hacia la entrada principal nos recuerda a esos “Château” más modestos arquitectónicamente que nos podemos encontrar en el Libournnais. La bodega es un negocio familiar dirigido por Fausto González quien tuvo la idea y el tesón de intentar elaborar un vino que gustase a todo el mundo, que tuviera un buen estándar de calidad y siempre a precios asequibles. Para ello puso toda su confianza en Ignacio de Miguel, uno de los más importantes “flying winemakers” nacionales y uno de los hombres que mejor conoce el terruño de La Mancha y sus posibilidades vinícolas.
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Viñedos de Nieva, un homenaje a la Verdejo

Hacía ya un tiempo que tenía ganas de visitar esta bodega y sus viñedos. Tras el fin de la campaña de vendimia Jose María (el forero Agropepe) se puso en contacto conmigo y concretamos el pasado sábado 20 para realizar esta visita. Nos acompañó otro forero de pro como es Jose.

Antes que nada hagamos un pequeño repaso de la bodega. Fundada en 1989 maneja unas 55 Has de viñedo de las cuales 50 son de Verdejo y 5 de Sauvignon blanc. Unas 6 Has de Verdejo son en vaso, las viñas viejas de Pie Franco. Los viñedos se encuentran en el término de Santa María La Real de Nieva y son los mas meridionales de la DO Rueda siendo la altitud media de unos 850 m. Existen documentos que avalan que ya en el siglo XII se elaboraba vino en la zona.


En la actualidad produce unas 400.000 botellas de las cuales su producto estrella en producción y ventas es el Blanco Nieva Verdejo. Elabora un Verdejo básico, Los Navales, y dos “top”, el Fermentado en Barrica y el Pie Franco. Además elabora un Sauvignon Blanc y el Tinctus, un tinto de Tempranillo.
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Salón de los mejores vinos del España

El Salón es sin duda uno de los acontecimientos vinícolas nacionales. Hasta este año se venía celebrando allá por el mes de Abril en los salones Neptuno del clásico y suntuoso Hotel Palace. Los vinos que se presentaban eran los que habían sido premiados por un comité de expertos dirigido y seleccionado por el propio Peñín. Pero este año se ha cambiado por completo el formato del salón. Retrasado hasta el mes de Octubre, los vinos presentados son ni más ni menos que los premiados con 94 puntos o más en la Guía Peñín del 2008.

También se cambió el lugar de celebración que pasó a ser la discoteca MOMA, un local adecuado como lugar de ocio, pero no para celebrar un salón de estas características. Demasiado pequeño para el número de asistentes y con una luz muy intensa y artificial que daba un cierto calor y desvirtuaba el color de los vinos.   Leer más

Un puente lleno de grandes vinos

Aprovechando el día extra que nos proporcionaba la fiesta nacional del pasado día 12, decidimos que la segunda cata del grupo gastronómico “Los cuatro apóstoles” tendría lugar en mi querida Cantabria. Y la dividiríamos en dos partes. Una cena el día 12 en el Restaurante “Las Piscinas” de Villacarriedo y una comida el día 13 en “La Cigaleña” de Santander.

Viendo los post anteriores de mi blog, está claro que estos dos restaurantes han sido protagonistas de muchas batallas y seguro que lo seguirán siendo. Ya estamos en unos momentos de la vida en los que cada vez nos gusta arriesgar menos, sobre todo cuando hablamos de gastar un buen dinero. Allá donde sé que voy a comer y beber bien y además me van a tratar bien, pues iré y repetiré todas las veces que haga falta. Así pues, poco tengo que hablar de ambos restaurantes que no haya dicho ya. Lo mejor por tanto es pasar a narrar ambas catas que fueron realmente memorables, dejando eso sí un link a la ficha de ambos restaurantes en Verema:   Leer más

Cinco armonías en casa

Con motivo de la primera reunión “oficial” del grupo gastronómico “Los cuatro apóstoles” hemos puesto en liza cinco armonías de platos y vinos, todos ellos de procedencia y estilos completamente antagónicos. Y esta va a ser la tónica de todas nuestras futuras reuniones en torno a una mesa y a unos vinos, intentaremos siempre probar y disfrutar de vinos y viandas que puedan abarcar todas las zonas, estilos e incluso precios. Es siempre difícil, pero se trata de un buen reto.

Dicho esto comentar que esta reunión tuvo lugar el pasado sábado 15 de septiembre en mi casa, que el menú fue preparado por Mercedes, mi mujer, que cada día va depurando mas su técnica y mejorando sus innegables facultades para este apasionante mundo de la cocina y que los vinos fueron elegidos por mí, intentando seguir el guión establecido anteriormente, complementar perfectamente a los platos e intentar ser lo más diferentes posibles cada uno en su estilo. Y por supuesto agradecer la inestimable colaboración de Andrés Conde, pues varios de los vinos proceden de su excelsa Bodega. Muchas gracias, Andrés.   Leer más

Unas vacaciones muy vinícolas

Una vez incorporado a las tareas rutinarias tras haber disfrutado de tres semanitas de vacaciones y después de haber ordenado ideas y asimilado conceptos no es otra mi intención que compartir con vosotros algunas de mis vivencias de estos días de asueto relacionadas obviamente con el vino y la gastronomía que al fin y al cabo son el objeto de este foro.

Durante la primera semana estuve en Cantabria, concretamente en Villacarriedo, donde acudo todos los veranos siempre unos días. Y por supuesto visitamos en dos ocasiones a Andrés Conde. Debo confesar que acudo a La Cigaleña como un melómano empedernido lo hace a la Scala de Milán, un aficionado a la pintura clásica al Museo del Prado o un aficionado al turf a Epson o a Longchamp, no digo ya que un aficionado al fútbol al Bernabéu, pues últimamente y por desgracia no vemos mucho fútbol por allí. Así pues, acudo expectante, sabiendo que algo especial va a ocurrir.   Leer más

82 años le contemplan

Tras dos años consecutivos asistiendo al encuentro de peñas y foreros llevándome un grato recuerdo de ambos eventos, en este año 2007, los más de 700 kilómetros que separan Madrid del Castillo de Perelada me hicieron del todo imposible el poder acercarme por un fin de semana. Sin embargo andaba yo con la vena viajera y acompañado por dos amigos y por Mercedes, mi mujer, decidimos viajar a Cantabria para darnos todo un homenaje enológico y de ese modo resarcirnos, al manos en parte, de nuestra ausencia del encuentro. Pienso que los vinos que tomamos fueron tan destacables que merece la pena que escriba esta crónica.

Y cuando hablamos de viajar a Cantabria hablamos, por supuesto, de visitar la capital Santander, y en ella a Andrés Conde y su Bodega Cigaleña y al tándem Phillipe Cesco - Nacho Jiménez en su tienda de La Ruta del Vino. En esta última paramos primero para charlar, ver alguna novedad y llevarnos como siempre algún “vinito” interesante, en mi caso del gran descubrimiento alsaciano del año, Martin Schaetzel, de un magnífico alemán biodinámico, Freiherr Heyl, y de los siempre fiables Champagnes de Lenoble. Despedimos a Nacho, quedamos un rato con un familiar para tomar un aperitivo (no olvidemos que soy medio cántabro y tengo mucha familia allí) y nos dirigimos a La Cigaleña para disfrutar de una sesión con Andrés que de verdad, cada vez que vamos nos sube más el listón y nos lo pode más difícil. Bendita dificultad.   Leer más

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