Blog de Eugenio Saenz

Billecart-Salmon, una “maison” de culto

Un día después de la “virtual” que celebraba el séptimo aniversario de Verema (felicidades por cierto a toda la comunidad), tuve la ocasión de participar en el auténtico festín de burbujas que supuso la cata de los vinos de Billecart-Salmon, una casa de culto en Francia y que fuera del país vecino cuenta con cada vez más adeptos, entre los que yo me encuentro. La cata tuvo lugar en la madrileña Enoteca Barolo y estuvo dirigida por Juan Valencia de la importadora “Cuvee 3000” que es el importador de los vinos de esta casa en España.




Para situar esta casa hagamos un repaso breve a su historia. Fundada en 1818 por Nicolas François Billecart y Elisabeth Salmon en Mareuil-Sur-Ay sigue todavía en manos de la familia encontrándose dirigida actualmente por la séptima generación siendo la más importante casa familiar de Champagne.

Son propietarios de 42 Has de viñedos y compra uvas que provienen de 140 Has en 35 Crus de la Champaña. Casi toda la uva se recoge en viñedos alrededor de Epernay sobre todo el Chardonnay y el Pinot Noir, el Pinot Meunier se recoge de la parte derecha del valle de la Marne y en la región de Leuvrigny. Producen unos dos millones de botellas.

El estilo de la bodega se basa en la finura, el equilibrio y la elegancia. Se busca la oxidación con el envejecimiento, la cremosidad se obtiene con el trabajo de frío y se logran vinos muy puros y limpios.

Para comprender mejor la filosofía de esta maravillosa casa nada mejor que una entrevista con Antoine Billecart, su actual codirector realizada por Carlos Zalve a propósito de una cata similar y que fue publicada en su día en “elmundovino.com”:

http://elmundovino.elmundo.es/elmundovino/noticia.html?vi_seccion=10&vs_fecha=200610&vs_noticia=1161888138

Los vinos catados fueron seis, toda su gama actual a excepción del exclusivo vino de pago “Le Clos de St Hilaire”, del Blanc de Blancs Millesimé (ahora el 98) y del Demi-sec, un semi-seco para postres.

Repasemos pues la cata con sus respectivas notas:

BRUT RESERVE

http://www.verema.com/comunidad/vinoscatados/vino.asp?vino=6360

El vino básico de la casa, es el que representa las mayores ventas y es un poco el que resume el estilo de la casa. Elaborado con las tres variedades es un champagne vivo, elegante, intenso, donde destaca ese estilo maduro y fino que es la marca de la casa. Sin duda uno de los mejores brut básicos de toda la Champaña.

BRUT ROSÉ

http://www.verema.com/comunidad/vinoscatados/vino.asp?vino=4994

Uno de los vinos que más veces he bebido en los últimos tiempos. Elaborado con un 50% de Chardonnay, un 40% de Pinot Noir y un 10% de Pinot Meunier, en el cual el Pinot Noir se vinifica en tinto, se trata de un Rosé delicado, sensual, fino, frutal y sobre todo muy bebible. Maravilloso en la mesa, de trago largo y disfrute total. Como decía Joan Valencia, “a este vino lo critican por ser demasiado femenino pero el que lo hace se bebe dos copas mientras lo critica”. Para mí es el mejor Rosé en su rango de precios.

BLANC DE BLANCS COLLECTION

http://www.verema.com/comunidad/vinoscatados/vino.asp?vino=5338

Como es de ley se trata de un 100% Chardonnay de 5 Grand Cru de la Côte de Blancs. Es un ensamblaje de dos añadas. Un Champagne de aperitivo, fresco, cítrico y muy bien estructurado. Finísimo y vertebrado por una tremenda acidez se me antoja un acompañante ideal para mariscos tanto moluscos como crustáceos. Hay que tener mucho cuidado con este vino pues, al igual que el Rosé, puede beberse a pares.

CUVEE ELISABETH SALMON ROSÉ 1998

http://www.verema.com/comunidad/vinoscatados/vino.asp?vino=16990

Elaborado con un 50% de Chardonnay y un 50% de Pinot Noir, parte de este último vinificado en tinto y un 20% fermentado en barrica. El Rosé superior de la casa lleva el nombre de la cofundadora. Y lo hace con todos los honores, pues se trata de un Brut Rosé pero al cuadrado. Complejo, fino, delicado y sensual pero con una estructura que asombra. Es un oasis de terroir y finura que puede combinarse con todo o mejor incluso tomarse sólo y con la mejor de todas las compañías. Un lujo razonable.

GRANDE CUVEE 1996

http://www.verema.com/comunidad/vinoscatados/vino.asp?vino=20059

Hablamos de algo muy especial. Se elabora en su mayoría con Chardonnay y tiene una pinceladita de Pinot Noir. Tiene una crianza de 10 años en rimas y el 10% del vino base toca la madera. Un vino de bandera por su complejidad, su finura, su frescura, su juventud, su recorrido, su inigualable cremosidad. Uno del los mejores vinos que he probado. Sin duda. Para ocasiones especiales, se puede tomar ahora pero dentro de 10 años... Será la perfección.


CUVEE NICOLAS FRANÇOIS BILLECART 1998

http://www.verema.com/comunidad/vinoscatados/vino.asp?vino=20058

Elaborado con Chardonnay y Pinot Noir de los mejores Grand Cru de la Côte de Blancs y la Montagne de Reims, es su cuvée más famosa, de hecho lleva el nombre de uno de los fundadores. No debemos olvidar que en la cata de los mejores Champagnes del pasado siglo, un NFB del 59 se llevó el primer premio.

Se trata de un excelente vino, con una fantástica armonía entre poder y fineza. Todo expresión, longitud y viveza. Se puede consumir en estos momentos, pero mejorará con tiempo en botella. Un Champagne de primera categoría que además no resulta inalcanzable. Una maravilla.






Como vemos la cata resultó excepcional por el nivel de los vinos presentados que no hacen sino confirmar la calidad y el buen hacer de esta casa que sin duda se encuentra entre mis favoritas de la champaña.



Una inmejorable forma de finalizar una fresca jornada en la capital de España.

Saludos,
Eugenio Sáenz de Miera Arnau (EuSaenz)

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