Whisky de malta

Etiqueta "licores y destilados": 50 resultados

Comprar barricas de whisky

Una opción interesante y divertida para los amantes del whisky es adquirir una barrica.  Siempre es tentador tener una barrica propia y poder embotellar un whisky con una etiqueta personalizada.  Además es algo que se puede llevar a cabo individualmente o en grupo.
Evidentemente la barrica siempre permanecerá en Escocia:  el consejo regulador del Scotch whisky exige que el destilado madure en suelo escocés.
Existen diversas posibilidades a la hora de adquirir una barrica de whisky.  A continuación presentamos algunas:

  • La destilería Glenglassaugh, que retomó la producción en 2009 después de estar cerrada desde el año 1986, ofrece barricas de whisky por unas 500 libras esterlinas. Las barricas contienen unos 50 litros y por ello el malta madura más rápidamente que en otras barricas más grandes - en un proceso que puede ir de 3 a 7 años. 
  • Otra opción - más cara - son sitios web como Quarter Casks o Whiskybroker. Estas firmas venden barricas de varias destilerías a precios variables - según la procedencia y la edad de la barrica.
  • Otras destilerías con prestigio - como Bruichladdich, Glengoyne, Bladnoch o Arran - son de las pocas que también ofrecen la posibilidad de comprar una barrica a precios variables.
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La elaboración del whisky de malta

Para entender mejor el mundo del whisky es importante conocer los secretos de su elaboración.
A partir de un curso de aprendizaje llevado a cabo en la destilería Springbank en Campeltown realice esta presentación que describe todo el proceso.
Springbank es un buen lugar para aprender acerca de la producción del malta  Es una de las únicas destilerías que lleva a cabo todo el proceso de elaboración – desde el malteado hasta el embotellado.

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Whisky de destilerías cerradas: Un sorbo de historia

En las entradas anteriores hemos mencionado todas las destilerías de whisky de malta que encontramos activas hoy en día en Escocia.
No podemos olvidar los whiskys pertenecientes a destilerías cerradas.  Para los amantes de los maltas encontrar una botella de uno de estos whiskys es como encontrar un pequeño tesoro, un pedazo de historia que se nos va.

La mayoría de las destilerías cerradas tienen nulas posibilidades de ser reabiertas – sus edificios han sido demolidos o toda la maquinaria ha sido vendida.  Algunos des estos whiskys tienen un estatus de culto entre los aficionados, como Port Ellen, Rosebank o Brora.

En el listado que sigue a continuación encontramos las destilerías que cerraron en Escocia en los últimos 35 años.  Muchas de ellas cerraron a principios de los 80, cuando la industria del whisky padecía un exceso de producción.  Con paciencia aún podemos hallar una parte importante de esos maltas en el mercado - normalmente comercializados por embotelladores independientes y no por la propia destilería;  algunos whiskys alcanzan precios muy elevados al ser cada vez más inusuales y difíciles de encontrar.     Leer más

Whisky Islay: la fuerza de los elementos

Islay es una isla de las Hébridas Interiores – en la costa occidental de Escocia.  Tradicionalmente ha sido una zona de importante elaboración de whisky.  Por esta razón Islay constituye por si sola una región productora con características propias.
Los maltas de Islay se distinguen muy fácilmente.  Sus aromas a mar, a humo hacen que sean fáciles de identificar y provoquen reacciones muy diversas.  No obstante cada una de las ocho destilerías activas de la isla presenta unas características individuales a tener en cuenta: 

  • Ardbeg: Uno de los iconos de Islay.  Un whisky poderoso con notas de mar, muy ahumado con presencia de notas cítricas.
  • Bowmore: Un excelente malta para iniciarse en los Islay.  Aún recuerdo la primera vez que probé un Bowmore Legend hace casi veinte años.  Era un mundo de matices nuevos que no se olvidan.  Bowmore mezcla las notas a mar con otras más vegetales y de fruta.
  • Bruichladdich: Esta destilería intenta hacer bandera de la innovación.  Su malta es menos ahumado los otros Islay.  Aun así presenta una gran variedad de embotellamientos con características muy diferentes.
  • Bunnahabhain: El más suave de los Islay.  Presenta aromas vegetales y de frutos secos, las notas marinas quedan en un segundo plano.
  • Caol Ila: Algo más ligero que los Islay del sur presenta notas ahumadas con un toque oleoso y en ocasiones especiado.
  • Kilchoman: La más nueva de las destilerías de la zona – se construyó en 2005.  Es una destilería–granja que realiza todo el proceso de producción.  Sus whiskys, todavía jóvenes, son ahumados y equilibrados.
  • Lagavulin: Seco, ahumado y complejo.  Quizá el Islay más popular en estas latitudes.  El Distillers Edition con final en barricas de Pedro Ximenez es espectacular.
  • Laphroaig:  Un clásico de Islay, ahumado, medicinal, yodado…  Su malta siempre ha sido especial:  durante la ley seca americana llegó a introducirse en los Estados Unidos como “desinfectante”

Podemos también observar las características de los Islay en esta página llamada The Islay Taste Map, a cargo de la chef especialista en whisky Martine Nouet, .  En ella se describen los maltas de la isla y se clasifica su sabor según estos parámetros:   Leer más

Los whiskys de las islas: La influencia del mar

Cuando hablamos de whisky de las islas nos referimos al malta elaborado en las Hébridas interiores (excepto Islay, una isla que constituye una región propia) y en las Orcadas.
Los whiskys de las islas presentan algunas características comunes a pesar de la disparidad geográfica.  En general se nota la influencia marina, con notas algo saladas.  Suelen ser oleosos y ahumados con marcados toques de turba.
Estas son las destilerías de la zona:

Hébridas interiores:

  • Isla de Arran:  La destilería Arran es relativamente nueva.  Empezó a producir en 1995.  Ha poducido maltas muy diversos con diferentes finales.
  • Isla de Jura:  El Jura es un whisky bastante suave – a diferencia de sus cercanos vecinos de Islay.
  • Isla de Mull:  Tobermory es también un malta suave.  En la destilería también se produce el Ledaig – con un carácter más ahumado.
  • Isla de Skye:  En esta isla se produce Talisker, uno de los whiskys más populares de la región.  Es un malta robusto, de gran prestigio y carácter.

Hébridas exteriores   Leer más

Campbeltown: La tradición...

Campbeltown capital whisky

Campbeltown es una pequeña ciudad en la remota península de Kintyre (todos recordamos la canción de Paul McCartney).  Hace cien años ésta era una zona de gran importancia en la producción de whisky - había casi una treintena de destilerías en la región.  Campbeltown era entonces conocida como la “capital mundial del whisky”. El declive del transporte marítimo y una cierta inconsistencia en la calidad hizo que se cerraran la mayor parte de las destilerías.  
La zona sigue conservando un estatus de región productora aunque sólo encontramos tres destilerías en la zona:
Springbank:  Una de las grandes destilerías escocesas;  produce tres whiskys diferentes – Hazelburn, Springbank y Longrow.  Se caracteriza por sus maltas de gran calidad elaborados de forma muy tradicional.  En 2008 tuve la oportunidad de realizar un curso de una semana trabajando en todo el proceso de producción de la destilería y fue una experiencia única.   Leer más

Speyside: Un mundo de matices

mapa whisky speyside

En esta región encontramos más de la mitad de las destilerías de Escocia.  Geográficamente la situamos al norte de las montañas Cairngorms, en la zona de influencia del río Spey. La mayoría de destilerías de la región se encuentran en los valles de la cuenca del Spey (Deveron, Livet, Fiddich…).
En Speyside hallamos los maltas escoceses más vendidos en el mundo (Glenfiddich, Glenlivet y Macallan).  También es el hogar de un malta muy popular en la península – Cardhu.
En la gran cantidad de destilerías de la zona encontramos maltas de gran calidad – como Glenfarclas, Macallan o Balvenie entre otros – así como también destilerías de producción modesta básicamente destinada a los whiskys “blended”
Los Speyside son los maltas que envejecen mejor. Són whiskys dulces, con gran variedad de matices.  En general son poco ahumados y muy aromáticos – con notas de fruta y flores.  Algunos de los maltas de Speyside maduran en barricas de Jerez y adquieren una gran complejidad de aromas en el proceso.   Leer más

Whisky de Highlands: Los maltas de las tierras altas

whisky de malta highlands

Las Highlands, las tierras altas constituyen la región más amplia de procedencia de los whiskys de malta.
Esta disparidad geográfica hace que sea difícil encontrar muchas características comunes a los destilados de la zona. En general son maltas más robustos y con más carácter que los lowlands.  A menudo de distinguen estas subregiones:

  • Highlands del norte (Northern Highlands):  En esta zona podemos encontrar maltas complejos y con gran personalidad com Glenmorangie.  Otros whiskys tienen un carácter más ahumado con cierta influencia marina como Old Pulteney o Clynelish.
  • Highlands orientales (Eastern Highlands):  Aunque también presentan algunas notas ahumadas en general tienen un toque afrutado y un carácter complejo que los acerca a los Speyside. Algunos ejemplos pueden ser Royal Lochnagar, Glenglassaugh o Glendronach.
  • Highlands del sur o centrales (Southern or Central Highlands): En esta zona encontramos los whiskys más suaves y ligeros. Son maltas aromáticos con notas vegetales y un final seco. Unos ejemplos podrían ser Glengoyne, Dalwhinnie o Edradour
  • Highlands occidentales (Western Highlands): Con maltas más especiados, algunos denotan su proximidad al mar y presentan notas ahumadas como Oban.

Si observamos el mapa que acompaña la entrada podremos localizar todas estas destilerías.  También podremos constatar que hay un vacío en la costa central en el norte, se trata de la región Speyside – una zona con una gran cantidad de destilerías que abordaremos próximamente.   Leer más

Whisky Lowlands: Los maltas de las Tierras Bajas.

Lowland. Baja Escocia

La región de las Lowlands – las tierras bajas escocesas – la situamos al sur de una línea imaginaria que va del norte de Glasgow hasta Perth. Fue la zona donde empezó a producirse el whisky de forma comercial en el siglo XVIII.  Sin embargo con el paso del tiempo muchas destilerías fueron cerrando, especialmente a principios del siglo XX – los consumidores preferían los maltas de las Highlands.

El whisky de esta región suele ser seco, ligero, poco ahumado. A menudo presenta aromas de fruta, con una notable presencia de cítricos;  también son habituales los aromas vegetales y florales.
Los lowlands no tienen el carácter de los maltas de otras zonas. Aun así constituyen un excelente whisky de aperitivo.
Actualmente es una región con sólo tres destilerías plenamente activas:   Leer más

La diversidad del whisky de malta

Uno de los principales atractivos de los whiskys de malta es la gran diversidad de aromas y sabores que presentan.
Al igual que sucede con los vinos podemos encontrar productos muy diferentes con gran variedad de matices.  En toda esta gran gama de gustos seguro que podemos hallar uno o muchos whiskys que nos agradarán.

Los dos principales aspectos que influyen en las características de un malta son:

  • El proceso de elaboración: El agua y cereal utilizados, el secado de la malta, la destilación y la maduración en barrica nos darán productos muy diferentes.  Un malta secado en buena parte en un fuego de turba y madurado en una barrica de bourbon (como por ejemplo un Laphroaig) tendrá unas características muy diferentes a un malta secado principalmente con aire caliente, destilado muy lentamente y madurado en barricas de Jerez como por ejemplo Glengoyne.
  • La región de producción:  Las seis regiones clásicas de Escocia producen maltas con características propias.  Un whisky elaborado y madurado en el paisaje amable de las tierras bajas (por ejemplo un Bladnoch) tendrá un sabor diferente a un whisky producido en la costa sur de Islay y madurado ante las inclemencias del Atlántico norte (como por ejemplo un Lagavulin).

Todos estos aspectos son los que vamos a tratar en las próximas entradas.   Leer más

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