Whisky de malta

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Visita a la destilería Glen Moray

Otra de las destilerías que visitamos en nuestro periplo por Speyside fue Glen Moray, situada en la ciudad de Elgin, en una zona tranquila pero no muy lejos del centro, junto al río Lossie de donde saca el suministro de agua.
Glen Moray fue fundada a finales del siglo XIX - este año celebra su 120 aniversario.
Como la gran mayoría de firmas esta destilería también ha incrementado su volumen de ventas en los últimos años. Es el quinto malta más vendido en el Reino Unido, aunque en nuestro país no es uno de los nombres más populares. Parte de su producción también va destinada a los blended - especialmente Label 5, un whisky de mezcla también bastante desconocido en nuestro país.
Es una destilería de capacidad notable - para hacernos una idea podemos decir que tiene 14 tanques de fermentación y 9 alambiques. Actualmente su capacidad de producción es de 5,7 millones de litros anuales y se podría ampliar con facilidad en un futuro.   Leer más

Visita a la destilería Glenlivet

Glenlivet o "The Glenlivet" es uno de los grandes nombres del whisky. Por un a parte a nivel histórico es una de las destilerías con más antigüedad y solera.  Durante mucho tiempo el valle donde está situada dio nombre a toda la región y era sinónomo de prestigio, tanto que hace unos años algunas marcas de whisky llevaban el nombre "Glenlivet" detrás.
Por otra parte la destilería también ocupa un lugar destacado a nivel comercial. Actualmente es el segundo malta escocés más vendido, con una presencia muy importante en el mercado americano.
Con este nivel de popularidad no se extraño que se lleven a cabo muchas visitas guiadas a la destilería a diario.
En estas visitas se puede ver la planta más nueva - inaugurada en 2009 para poder dar respuesta a la creciente demanda global. Existe una planta más antigua que no se visita - por temas de seguridad y de logística de grupos . En el recorrido por Glenlivet podemos seguir el proceso de elaboración del whisky excepto el malteado - este proceso se mantiene en muy pocas plantas de Speyside y lo llevan a cabo empresas externas.   Leer más

Visita a Speyside Cooperage - la tonelería de Speyside

Saliendo de Craigellachie en dirección a Dufftown - en pleno centro de Speyside nos llaman la atención unas montañas de barricas bien alineadas. Aquí encontramos la Speyside Cooperage, un centro donde se fabrican y reparan barricas para ser utilizadas en la maduración del whisky.
Esta tonelería fue fundada en 1947 en Craigellachie y tiene otras sedes en otras zonas de Escocia y Estados Unidos.  Es el negocio independiente más grande de este tipo en el Reino Unido, aunque algunas destilerías - especialmente las más grandes - tienen su propia tonelería.
La barrica es un elemento esencial en la maduración del whisky y aporta el color y unas dos terceras partes del sabor del malta. Cada barrica puede ser utilizada varias veces - hasta unos sesenta años - y por ello el trabajo las toneleros es importante a fin de garantizar su mantenimiento.   Leer más

Visita a Benromach

Una de las destilerías que visitamos recientemente en Speyside fue Benromach.
En comparación con otras compañías de la zona, Benromach es una destilería pequeña - su producción llega a unos 700.000 litros anuales - poco comparado con los 10-15 millones de litros producidos por las grandes marcas.
Fue fundada en 1898 y a lo largo de la historia su producción fue discontinua, con algunos periodos de inactividad - el último comenzó en 1983 cuando la sobreproducción de whisky afectó a muchas destilerías.
Afortunadamente en 1993 Benromach fue comprada por Gordon & McPhail - embotelladores y mercaderes de wihsky de Elgin. Se instalaron unos alambiques nuevos - la destilería tiene sólo dos - y se reanudó la producción en 1998.  A partir de ese momento la marca y la producción han ido creciendo y recientemente se ha ampliado el número de tanques de fermentación.  El objetivo de Benromach es crear un malta típico de Speyside con las características que tenía durante los años 50 y 60.   Leer más

La expansión de Macallan

Macallan es uno de los nombres más prestigiosos dentro del mundo del whisky. En los últimos años sus ventas han crecido más de un 25% y actualmente es el tercer malta más vendido del mundo. Por ello la firma inició un plan de expansión muy ambicioso con la construcción de todo un complejo de destilación nuevo con un presupuesto superior a los 100 millones de libras.
Este edificio nuevo viene cubierto por cinco colinas con hierba y está previsto que sea inaugurado a finales de este año - parece ser que albergará un total de 24 alambiques.

En este enlace se puede apreciar el diseño de los exteriores - a cargo de Gillespies.  En esta otra página se detallan algunos aspectos del interior.
Visitamos la destilería y pudimos ver que las obras se encuentran en un estado muy avanzado - por lo menos en la parte exterior. En la foto que encabeza esta entrada podemos apreciar como los cerros que cubren la nueva destilería ya han tomado forma y se encuentran llenos de hierba tal y como se había planificado   Leer más

Visita a Speyside

La destilería Glenlivet - foto de Agustí Farrés

Hace unos días estuvimos en la región de Speyside junto con el fotógrafo Agustí Farrés y otro amigo para elaborar un reportaje sobre la zona.
Esta región del noreste escocés - definida por la influencia del río Spey - concentra una cincuentena de destilerías - más que cualquier otra zona de Escocia.
En las próximas entradas explicaremos algunas de las visitas que llevamos a cabo:  Estuvimos en unos juegos de las Highlands, en diversas destilerías y en los paisajes amables que albergan la cuna de los maltas más vendidos del mundo, tal y como podemos ver en estas fotos.

Los juegos de las Highlands en Cornhill - foto de Agustí Farrés

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