Whisky de malta

Etiqueta "licores y destilados": 50 resultados

Visita a Islay (II): Laphroaig y Lagavulin

En el sur de Islay se hallan los maltas más ahumados de la isla.  Desde Port Ellen tomamos una pequeña carretera en dirección este y en seguida llegamos a Laphroaig. 

A nuestra izquierda encontramos un campo donde mucha gente de orígenes diversos ha depositado sus banderas.  Es aquí donde los amigos de Laphroaig tienen su "palmo de terreno" - un atractivo reclamo comercial - que consiste en “ceder” una pequeña parte de la isla a los “amigos” de la destilería. 

A nuestra derecha está la destilería, situada al lado del mar.  Todo su entorno es muy cuidado.  Uno de sus almacenes tiene unas grandes letras pintadas que se pueden ver claramente cuando se navega hacia la isla.  El mar tiene una marcada relación con este malta que incorpora muchas notas saladas, medicinales y con sabor marino.   Leer más

Visita a Islay (I): Port Ellen

Estos días estuvimos en Islay para realizar un reportaje fotográfico y documental sobre la isla.  En las próximas entradas del blog vamos a contar diversos detalles de este viaje.

Llegar a la isla pide un poco de planificación:  primero hay que ir hasta la península de Kintyre - a unas dos horas y media de Glasgow - para luego tomar un ferry en Kennacraig y navegar hasta a Port Ellen durante un par de horas largas.

Esta pequeña ciudad, no llega al millar de habitantes, es el puerto principal de entrada a la isla.  Es también uno de los núcleos más importantes de Islay, junto a Bowmore y Port Charlotte.  En total la isla cuenta con unos 3.300 habitantes.

A la llegada a Port Ellen podemos empezar a palpar la tranquilidad y el ritmo de vida relajado de la isla.  No muy lejos del puerto encontramos los edificios de la destilería emblemática cerrada en un ya lejano 1983.  Actualmente se conservan todavía los almacenes y parte de los edificios.  Justo al lado se halla una planta de malteado, propiedad de Diageo, que proporciona buena parte de la malta a todas las destilerías de la isla y también a otras.  Es tal la el auge de los whiskys de la isla que la planta funciona veinticuatro horas al día, siete días a la semana.   Leer más

Whisky: Los grandes nombres del negocio

Como en buena parte de las industrias en el mundo del whisky también hay varios grupos de negocio, propietarios de varias destilerías y de diversas firmas. Estos gigantes del mundo de las bebidas conviven con propietarios pequeños que sólo tienen una destilería.

Estos son los grandes nombres de la industria del whisky:

  • Diageo:  Esta firma es propietaria de 28 destilerías de malta (entre ellas Lagavulin, Talisker, Cardhu, Oban, Knockando, Clynelish ...). Estos maltas son parte esencial de los conocidos blended de la compañía, tales como Johnny Walker o JB. Diageo también es propietaria de muchas otras bebidas muy populares como Guinness, Smirnoff, Baileys ...
  • Pernod-Ricard: Este grupo posee 13 destilerías de malta (la más conocida es Glenlivet, junto con Aberlour o Longmorn) que abastecen blended como Chivas, Ballantines, Passport o Clan Campbell. La compañía elabora muchos otros licores y destilados como Jameson (whiskey irlandés), Beefeater, Malibú, Ricard...

Después de estas dos firmas con muchas marcas diferentes hay otros grupos con un número menor de destilerías:   Leer más

LIbros y whisky

Los libros son – incluso en nuestra era digital – una gran fuente de información acerca del mundo del malta.

Mucha de esta bibliografía está en inglés – algo lógico dado su origen anglosajón – pero también podemos encontrar algunos de los libros más significativos traducidos al castellano.

Quizá el escritor más importante sobre whisky (y también cerveza) fue Michael Jackson. Este autor tiene diversas obras de referencia, que podemos encontrar en diversos idiomas.

A partir del ejemplo de Jackson se han multiplicado las publicaciones a cargo de diversos críticos y escritores.  A continuación detallamos algunas de las obras de referencia publicadas en los últimos años:

Títulos en inglés (mencionamos libros que no se han traducido al castellano):

  • Ian Buxton: 101 Whiskies to Try Before You Die.  Un libro que recoge 101 whiskys “imprescindibles”.  No sólo se recomiendan single malt escoceses sino también blended y whisk(e)ys de diversas procedencias (Irlanda, Japón, Estados Unidos)…  El autor insiste en que no son necesariamente los mejores, sino whiskys que deberían ser catados.  Como en todo libro de clasificaciones echaremos en falta algunos destilados y descubriremos cosas nuevas.  En resumen un divertido y didáctico entretenimiento.
  • Jim Murray:  Whisky Bible.  La “biblia” de Murray es un referente los últimos años.  Se viene publicando cada año desde 2004.  Con su particular estilo este “enfant terrible” del whisky otorga puntuaciones a más de 4000 expresiones diferentes de whisky escocés y de todo el mundo.
  • Ingvar Ronde:  Malt Whisky Yearbook.  Otro libro que se viene publicando anualmente desde 2006.  Contiene algunos artículos de expertos además de los últimos datos y estadísticas.  Se recorren todas las destilerías escocesas remarcando las últimas novedades de cada una de ellas. 

Títulos en castellano:   Leer más

Whisky NAS, ¿la edad es importante?

 

NAS es la abreviación de No Age Statement (sin que conste la edad).
Siempre ha habido maltas embotellados sin referencia a la edad del destilado. El primer whisky de malta que probamos, hace ya muchos años - un Glenfiddich - no tenía una edad especificada en la botella.
En estos últimos años, sin embargo, han aumentado mucho estas expresiones de whisky. Parece ser que con el incremento de ventas a nuevos mercados (China, Rusia...) los stocks de whisky envejecido habrían disminuido de manera considerable. Por eso las destilerías están embotellando maltas jóvenes en combinaciones de barricas diferentes o mezclados con whiskys más viejos.
Esto de entrada no es malo... Uno de los whiskys de este tipo con más éxito es el Laphroaig Quarter Cask - un excelente malta. Ardbeg también promociona un buen número de sus maltas sin edad pero con un concepto "premium", es decir como productos especiales y exclusivos ...   Leer más

Islay 2015

El mes próximo - si el inquieto océano Atlántico nos lo permite - vamos a efectuar una visita a Islay.

Este es un año especial para los whiskys de la isla.  En 2015 Laphroaig y Ardbeg cumplen 200 años - las dos destilerías fueron fundadas al 1815.  Unos aniversarios redondos que quizá vengan acompañados de embotellamientos especiales para celebrar el evento.

Por otra parte durante este año es más que posible que Islay cuente ya con una novena destilería: Gartbreck - situada cerca del Loch Indaal - está en periodo de construcción y las previsiones apuntan que empezará a elaborar whisky durante 2015.

La revista del New York Times se ha hecho eco del aniversario de Laphroaig y ha publicado este artículo complementado con un interesante video.  En él podemos ver el proceso de elaboración del whisky y se nos cuenta acerca de la influencia de la turba y del mar en Laphroaig.   Leer más

Los orígenes escoceses del whisky japonés

La web de la BBC publica hoy un articulo sobre Jessie Roberta Cowan.  Esta escocesa se casó con Masataka Taketsuru el año 1920.  Dos años antes Taketsuru había llegado a tierras británicas para estudiar química y hacer un aprendizaje sobre el proceso de elaboración del whisky en las destilerías Longmorn y en la desaparecida Hazelburn.

En los años posteriores la pareja se fue a vivir en Japón donde Taketsuru tuvo un papel muy importante en la construcción de Yamazaki - la primera destilería de whisky de malta de Japón y uno de los activos más importantes de Suntory.

Años más tarde Taketsuru fundó su propia destilería - Yoichi - que sería una de las bases de Nikka. La destilería se encuentra en Hokkaido, en medio de un paisaje que recuerda a las Highlands escocesas.   Leer más

Premios Malt Maniacs

La página web Malt Maniacs ha publicado los resultats de la edición 2014 de sus premios.
Malt Maniacs está constituido por un jurado amateur que evalúa los diversos maltas que han optado a los premios - otorga medallas de oro, plata y bronce - y emite su veredicto cada año en diciembre.
Los whiskys están distribuidos en tres categorías:

  • Ultra Premium (maltas de un precio superior a 150€)
  • Premium (maltas de un precio entre 51€ y 150€)
  • Daily Drams (maltas de un precio de menos de 50€)

En la última edición el mejor malta absoluto ha sido Kavalan Solist - un malta producido en Taiwan!  Podría parecer una sorpresa mayúscula pero la verdad es que Kavalan tiene un buen historial reciente de méritos y premios.  Recientemente tuvimos ocasión de probar una expresión de este whisky y lo encontramos muy elegante.   Leer más

Mapa interactivo de las destilerías escocesas

Si tenemos curiosidad por conocer la localización de cada una des las destilerías de whisky de malta escocés la tecnología de google maps nos lo pone muy fácil.

A través del mapa de arriba o de este enlace podremos localizar todas las destilerías escocesas de malta según estos parámetros:

  • Las destilerías activas están marcadas con un localizador azul
  • Las destilerías demolidas están marcadas con un localizador rojo.
  • Las destilerías nuevas y las cerradas (pero con el edificio conservado) están marcadas de color rosa

En cada uno de los localizadores podemos encontrar además enlaces a los sitios web oficiales además de otros enlaces de interés.

Si duda una herramienta muy útil para alimentar nuestra curiosidad...

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Whisky de malta: Los propietarios del negocio

Esta semana se ha sabido que la destilería Bruichladdich ha sido comprada por el grupo Rémy Cointreau.  La noticia es significativa dado que la destilería de Islay era de las pocas que no pertenecía a grandes grupos empresariales.  Durante los últimos diez años había mantenido un espíritu innovador y atrevido.  No sabemos si sus nuevos dueños van a continuar con esta línea o van a introducir algunos cambios.

Para tener una visión más clara del mercado vamos a ver cuales son los grupos principales de propietarios del whisky de malta escocés:

  • Diageo:  La mayor compañía de bebidas del mundo:  posee marcas como Johnny Walker, J&B, Guinness, Smirnoff o Bailey’s.  En sus activos encontramos casi 50 destilerías de malta.  Algunas muy populares y/o apreciadas (Lagavulin, Talisker, Oban, Cardhu), otras – desconocidas para el gran público – producen para abastecer la demanda de los grandes blended, es decir elaboran single malt destinado a formar parte de Johnny Walker por ejemplo.
  • Pernod Ricard:  Otra gran compañía de bebidas:  propietaria de marcas como Chivas, Absolut, Ballantines, Habana Club, Ricard, Beefeater por citar algunos nombres.  En su haber encontramos casi 20 destilerías:  Glenlivet es su single malt más apreciado.  Otras destilerías producen malta para su blended estrella, Chivas Regal.
  • United Spirits:  Una gran compañía que concentra sus ventas en el mercado indio.  Es propietaria del grupo White & McKay - con 4 destilerías de whisky de malta, entre ellas Jura.
  • Suntory:  El grupo japonés tiene en propiedad a Morrison Bowmore, con Auchentoshan, Bowmore y Glen Garioch en su lista de destilerías.
  • Algunos grupos se dedican exclusivamente al whisky y poseen diversas destilerías.  Es el caso de Edrington Group - Macallan y Highland Park son sus maltas estrella y Famous Grouse y Cutty Sark sus blendedWilliam Grant & Sons poseen Glenfiddich o Balvenie.
  • Existen otros grupos importantes que sólo son propietarios de una o dos destilerías pero con un volumen importante de ventas: Beam Global (Laphroaig);  Campari (Glen Grant)
  • Finalmente existe un grupo de destilerías que siguen siendo independientes o de propiedad familiar.  Es el caso de Springbank, Glenfarclas o Kilchoman.

Podemos deducir – al ver esta lista – que cuando hablamos de whisky de malta nos encontramos ante un producto local en un mercado muy globalizado.   Leer más

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