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¿Qué es el agar agar?

Alga roja agar agarEl agar agar es una gelatina que proviene de un alga marina y tiene el poder de espesar los líquidos en forma de una gelatina muy nutritiva.

La palabra agar proviene del malayo y significa jalea o gelatina, se quedó con el nombre agar agar porque como es costumbre, al repetir dos veces la palabra se le da más énfasis. Es una sustancia incolora e insípida que absorbe agua en cantidades de 200 y 300 veces su peso. 

Por su alta capacidad para absorber agua, se hincha al contacto con ésta, y produce una solución viscosa que al hervir se convierte en una gelatina muy firme.

El agar agar es una buena alternativa para los vegetarianos ya que las gelatinas normales están hechas a base de huesos y tendones de animales y el agar es una gelatina 100% natural.

¿De qué está hecho el agar agar?

El agar agar es obtenido principalmente del alga roja Gelidium y tiene su origen en los mares del sur de África. Además de esta, también lleva otros siete tipos de algas, aunque estas de menor calidad, entre las cuales se encuentran: Euchema, Gracilaria, Pterocleda, Ceramium y la Gigartína.

Esta solución es capaz de formar una gelatina transparente compuesta de fibra soluble (94,8%) y minerales.

Alga roja Geledium Gelatina agar agar

Propiedades del agar agar

Posee numerosas propiedades digestivas ayudando a eliminar residuos del estómago y del intestino, regula el estreñimiento y disminuye el colesterol y los triglicéridos ya que gracias a su propiedad depurativa, logra arrastrar su exceso, impidiendo que pasen a la sangre.

El agar agar también regula los niveles de azúcar y es ideal para las dietas en las que quieres perder peso debido a su elevado poder saciante y su bajo aporte calórico.

El agar agar es muy beneficioso para la salud ya que proporciona calcio, magnesio, potasio, sodio, hierro, fósforo y yodo, entre otros oligoelementos.

Propiedades agar agar Porpiedades saludables del agar agar Propiedades agar

Mucha gente lo suele emplear en sustitución de las famosas gelatinas, además esta gelatina es apta para celiacos pues no tiene gluten.

El agar agar es soluble en agua a 120°C y al contacto con agua fría se hincha y puede aumentar hasta 30 veces su volumen, gelifica entre 35°C y 43°C y se derrite entre 85°C y 95°C.

¿Para qué se utiliza el agar agar?

El 90% de producción de agar agar está destinada al consumo para la alimentación y el 10% restante, es destinado a aplicaciones biotecnológicas.

Se utiliza para espesar y gelificar alimentos ya sean dulces o salados, sin añadir ningún tipo de sabor ni olor ya que carece de color, aroma y sabor.

Sus combinaciones y empleo son infinitas, pero sobre todo se emplea para hacer postres, gelatinas, salsas calientes o frías que puedan acompañar a una carne o pescado. Se pueden hacer platos muy originales, así como flanes, postres con chocolate, puddings, tartas de frutas y miles de platos más.

Postre de agar agar Plato con agar agar Postre de chocolate con agar agar

¿Cómo usar el agar agar?

Formatos agar agarEl agar agar lo podemos encontrar en distintos formatos tanto en polvo, como en copos y en tiras o barras. El agar agar más utilizado es en polvo y en copos ya que es el que mayor proporción de fibra natural contiene, por estar más concentrado, y además es el más fácil de utilizar a la hora de cocinarlo.

El uso del agar agar es muy sencillo, sólo hay que incorporar el agar agar al líquido que se va a utilizar en la receta en frío (agua, leche, zumo, caldo…), llevándolo después a ebullición y dejándolo cocer durante 2 minutos, removiendo de vez en cuando. Después se añade al resto de la receta.

Por otro lado si se va a usar el formato de agar agar en copos, se tiene que dejar hervir entre 8 y 10 minutos, con cuidado de que no se formen grumos al incorporarlo a la preparación.

Para obtener, por ejemplo un flan de verduras como acompañamiento de un plato con carne, solo hay que hervir las verduras, llenar un vasito con el agar agar y luego meter la verdura. De esta manera obtenemos un flan muy transparente que nos sirve de acompañamiento y además es un alimento que queda muy decorativo. 

Modo de empleo para cocinar el agar agar

¿Por qué utilizar el agar agar en lugar de la famosa gelatina o cola de pesado?

Agar agar de frutasPorque el agar agar presenta un poder de gelificación 10 veces mayor que la gelatina de origen animal y 30 veces superior que la cola de pescado, y además el resultado de la gelatina es distinto, ya que la gelatina queda más firme si se usa agar.

El agar agar es capaz de gelificar zumos de frutas exóticas (como la piña), mientras que las gelatinas normales no pueden debido a la acidez de éstos zumos.

Otra de las diferencias que tiene con estas otras gelatinas, es que el agar agar permite ser calentado, conservando su textura y consistencia, al contrario que las gelatinas animales que pierden sus propiedades a más de 30ºC de temperatura.

¿Dónde comprar el agar agar y cuál es su precio?

El agar agar se puede comprar en cualquier gran superficie y en tiendas especializas de productos ecológicos o herbolarios. 

Además una de las principales zonas productoras de agar agar en España se encuentra en la costa cantábrica y el considerable aumento de la demanda de esta gelatina ha hecho que también haya aumentado el cultivo de algas marinas rojas, con excepción de las Gelidium.

El precio por el que podemos adquirir el agar agar está entre los 4 y 5 € por 100 gr.

El agar agar suele tener una duración de 3 años, por lo que lo podéis tener siempre a mano en casa por si queréis decorar alguno de vuestros platos utilizando una gelatina totalmente natural y nutritiva.

  1. #1

    jacomur

    ¿Qué es el agar-agar?. Un tipo de alga, inconfundible para mí, que se recolecta a finales de agosto y durante todo el mes de septiembre en el mar Cantábrico. Las mareas fuertes y con resaca, las desprenden del fondo marino y las sacan a las playas. Lo he visto recolectar en la playa de La Concha en Suances, Oyambre en Valdáliga, aquí se puede ver mas de una docena de tractores metidos en la mar para sacarlas a la arena, Merón en San Vicente de la Barquera y en la playa de Comillas. En mis años de bachillerato, en la asignatura de Ciencias Naturales, nos decían que servia para elaborar sopas, bases de medicamentos y en pastelería. Saludos desde Comillas.

  2. #2

    Marta Calabuig

    en respuesta a jacomur
    Ver mensaje de jacomur

    Muchas gracias por la información Javier, la verdad es que es un tipo de alga que tiene muchas propiedades y para cocinar es muy útil, así que si ves algunas estos días por las playas nos mandas unas poquitas para la terreta valenciana :) jeje.

    Un saludo!

  3. #3

    jacomur

    en respuesta a Marta Calabuig
    Ver mensaje de Marta Calabuig

    Ha habido algo de mar de fondo y con mareas de coeficientes altos, más de 90, y ya se han visto por la orilla de la playa de Comillas. Hoy llueve, pero mañana cojo unas pocas y os las envio. Saludos comillanos.



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