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¿Qué es el cacao y dónde se produce?

El cacao es una fruta de origen tropical que proviene del árbol de cacao y que es el componente básico del chocolate. Las semillas de cacao son las que se utilizan en la elboración del chocolate, concretamente mediante la extracción de estas semillas de cacao de dos productos derivados: la pasta de cacao, que es una materia sólida y la manteca de cacao, materia grasa. Hagamos un repaso de cuáles son los tipos de plantas de cacao y cuáles son los principales países productores de cacao.

Semillas de cacao

La planta de cacao y sus tipos

La planta de cacao es un pequeño árbol que crece en ambientes tropicales. La planta de cacao normalmente da entre 15 y 20 frutos, llamados vainas y cada vaina contiene entre 20 y 60 semillas de cacao. Además, la planta de cacao necesita altas temperaturas durante todo el año, lluvias regulares y una atención constante para producir correctamente los granos de cacao.

Podemos encontrar los siguientes tipos de plantas de cacao:

  • Forastero: es la planta principal de cacao utilizada en la producción en masa de las barras de chocolate. Los productores de cacao confían en la resistencia a las enfermedades y en la amplia producción de grano de estas plantas para lograr el cultivo a gran escala que el mercado requiere, ya que además estas plantas son fáciles de cuidar, pues requieren el mínimo mantenimiento y proporcionan a su vez un sabor muy consistente a chocolate. Es por esto que las variedades de cacao Forastero, es decir, de cacao ordinario, representan el 95 % de la producción mundial de cacao.
  • Criollo: estas plantas de cacao producen un grano que posee un complejo sabor aromático, que es muy apreciado. La planta de cacao Criollo es más difícil de cultivar, ya que está plagado de varias enfermedades. Además, debido a la baja tasa de producción, muchos agricultores han dejado de cultivar esta variedad, lo que hace que aumente el valor de cada grano producido.
  • Trinitario: La planta de cacao Trinitario es un híbrido de las plantas de cacao Forastero y Criollo. Esta planta surgió en un intento de combinar la resistencia de la planta de cacao Forastero con el sabor de los granos de cacao Criollo, para así poder producir un grano sabroso que sea a la vez más fácil de cultivar, resistente a las enfermedades y apreciado como grano de sabor.

Por su parte, el cacao fino o aromático, es decir, el cacao que proviene de las variedades Criollo y Trinitario, tan sólo representa un 5% de la producción mundial de cacao.

La planta de cacao El fruto del árbol de cacao Cacao trinitario

Los países productores de cacao

La Organización Internacional del Cacao, nombra como mayores productores de cacao en grano a:
- África: Costa de Marfil, Camerún, Ghana, Camerún
- América Latina y Caribe: Brasil, Colombia, República Dominicana, Ecuador y México
- Asia y Oceanía: Indonesia, Malasia, Papua-N.Guinea

Países productores de cacao

 

Países productores de cacao de África

La cultura del cacao supone una fuente de ingresos muy importante para muchos de los pequeños agricultores de África, pues la producción principal de cacao se concentra en África del oeste y representa cerca del 70 % de la producción mundial de cacao.

No encontramos aquí grandes plantaciones de cacao, sino que las plantaciones suelen ser unas explotaciones familiares de entre 2 y 10 hectáreas. Además, en este país la demanda de consumo de cacao es muy débil, pues los productores de cacao se dedican esencialmente a la exportación del cacao a los países consumidores de éste. La cosecha de cacao en África se efectúa normalmente entre los meses de septiembre y octubre y puede extenderse hasta enero-marzo.

Según la Organización Internacional del Cacao, los principales países productores de cacao de África son Costa de Marfil, Camerún, Ghana y Camerún. Así, Costa de Marfil es el productor de cacao número uno del mundo. Ghana se sitúa como el segundo país principal exportador de cacao, con un 20% de la producción mundial.

Países productores de cacao de América latina/ Caribe

La producción de cacao sudamericana representa cerca del 14 % de la producción mundial de cacao. Según la Organización Internacional del Cacao, los principales países productores de cacao de América Latina y Caribe son Brasil, Colombia, República Dominicana, Ecuador y México. Al comienzo del mercado mundial de cacao en el siglo XIX, Brasil era el primer productor mundial, pero actualmente ha sido suplantado por África del Oeste, quedando en el primer lugar de la producción de cacao en América Latina. En América Latina la producción de cacao tiende a variar sensiblemente debido a las condiciones climáticas y a los problemas de parásitos que dañan los cultivos de cacao según la situación geográfica.

En el Caribe, la República Dominicana representa cerca del 2 % de la producción mundial de cacao. Los otros productores son: Haití, Jamaica, Cuba, Trinidad y Tobago, y Granada.

Países productores de cacao de Asia y Oceania

Según la Organización Internacional del Cacao, los principales países productores de cacao de de Asia y Oceania son Indonesia, Malasia y Papua-N.Guinea. Malasia era uno de los principales países productores de cacao desde 1985, pero a partir de los años 1990s fue suplantada por Indonesia. Indonesia ahora representa aproximadamente el 17% de la producción mundial de cacao. Así como en América Latina, la tendencia de la producción de cacao reside en las grandes explotaciones industriales.

El grano de cacao

 

    1 Clubdelchocolate
    24 de Octubre de 2013 (10:51)

    Muy buena información sobre las plantas de cacao y sus productores.
    Solo añadir que existen variedades exclusivas de cacao fino como el Chuao, Porcelan, Blanco, que se están trabajando para recuperar los criollos originales y con las que se producen chocolates único.
    Un saludo

    2 Ancor
    24 de Octubre de 2013 (12:18)

    Buen post, este post es un buen informe para las personas que le guste el cacao y el chocolate en general.

    Chocolate-chocolate.biz

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