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Entrevista a Rodolfo Valiente: viticultor de Bodegas Vegalfaro y Enólogo del Año

Trabajo y pasión por la tierra

El pasado 18 de abril los foreros de Verema tuvieron la ocasión de hablar y preguntar a Rodolfo Valiente, viticultor y enólogo de Bodegas Vegalfaro. Una bodega situada en Requena en la que la totalidad de sus parcelas están certificadas con el sello de Cultivo Ecológico y que además cuenta también con la calificación de Pago

 

Rodolfo: el alma de los Viñedos y Bodegas Vegalfaro

En 1999 Rodolfo decidió darle forma y realidad a sus sueños creando su propio estilo de vinos. Un estilo que ha ido evolucionando, ha crecido y se ha posicionado entre las mejores bodegas de la zona. Recientemente Rodolfo ha sido nombrado Mejor Enólogo del Año por la Asociaciación Valenciana de Enólogos (AVE), dándole así todo el reconocimiento que éste merece.

Bodegas Vegalfaro es una bodega familiar donde se trabaja codo con codo y en la que se elaboran tanto vinos tranquilos como espumosos. Los vinos de la propiedad, que forman parte de su propia Denoinación de Origen, Pago de Los Balagueses, son tres, cada uno de ellos elaborado con unas uvas que tienen unas características muy especiales: Tinto Syrah, Tinto Garnacha Tintorera-Merlot y el Blanco Chardonnay. Vegalfaro cuenta también con la D.O. Cava ofreciendo al mercado de los espumosos el Cava Caprasia Brut Nature y el Cava Vegalfaro Brut Nature

La última novedad de Vegalfaro es la gama de los Vinos Funkys que han sido otorgados con la calificación de "Vino Vegano" de los que Rodolfo hablará durante la entrevista.

Vicente Valiente e hijo

Un Rodolfo muy cercano

Me gustaría saber de dónde te viene esta pasión por elaborar vino y cuáles son tus claves para elaborar un buen vino

Mi pasión por el vino me viene de familia,  mi bisabuelo era viticultor y tenía su bodega y mi otro abuelo era destilador de orujos. Mi padre me ha inculcado la cultura desde el viñedo, desde pequeño ya correteaba entre las cepas. Y posteriormente con el consumo de vinos de todas procedencias.

El secreto no es más que cuidado del viñedo, tener una armonía entre suelo-portainjerto-variedad, suerte en la climatología, vendimiar en el día óptimo y la interpretación correcta de la añada a la hora de elaborar y definir el estilo

¿Crees que hay un vino para cada ocasión?

Creo que por supuesto hay un vino para cada ocasión, yo siempre pienso en elaborar vinos gastronómicos porque para mí es como más los disfruto, esa es la razón por la que elaboro desde siempre blancos con o sin barrica, rosados , tintos sin y con barrica, espumosos ...porque hay muchas ocasiones diferentes y comidas distintas. Lo mejor del vino es la gran variedad y las distintas zonas que hay donde un mismo estilo de vino de una misma variedad no tiene nada que ver uno con otro.

Antes de montar tu propia bodega, ¿en qué otras bodegas has trabajado? 

Siempre he trabajado en mi bodega, al ser enólogo y propietario, si bien es cierto que en al primer año  era bodeguero ya que elaborábamos para otra firma y seguía las instrucciones de su enólogo que en realidad es donde más aprendí además de en la bodega de la Escuela de Viticultura y Enología de Requena.

¿Te sientes orgulloso de ser el mejor enólogo de esta tierra?

Me siento muy orgulloso, un reconocimiento a la trayectoria realizada y tantos vinos a las espaldas por tus propios colegas siempre es un orgullo.

¿A qué aspiras ahora?

La aspiración es a que se nos valore más los vinos que elaboramos en la zona y lleguemos a ser un referente de vino español.

Viñedo Vegalfaro

 ¿Qué vinos sueles consumir en casa?

Pruebo de todo, por mi trabajo me regalan muchos vinos los colegas, los distribuidores, importadores, compro en tiendas y en supermercados. 

¿Y en los restaurantes?

Los que están de moda, los que me aconsejan los sumilleres, los que me pica la curiosidad en la carta.

¿Cuál es el vino que recuerdas con más cariño y por qué?

Sin duda un syrah de Hermitage, fue mi primer encuentro con ésta variedad y quedé fascinado y lo más importante es que fue el inicio de mi plantación de syrah en el Pago de los Balagueses.

Me llama mucho la atención ese cambio del ejercicio de la abogacía a una implicación tan grande en el viñedo. Aunque sea algo personal, ¿Podrías darnos algunas claves de ese cambio?

Bueno la verdad es algo que llevaba dentro y no lo sabía, teniendo el viñedo familiar, antecedentes bodegueros y viticultores,  no era de extrañar que alguien de la familia empezara un proyecto  de ilusión y de llegar a elaborar vinos reconocidos por la crítica especializada.

¿Te has arrepentido alguna vez? 

De la ilusión de hacer cada vez los vinos mejores nunca. De la burocracia, la comercialización,  muchas veces. El sector es muy duro, tienes que estar al 100% en todo, legislación, administración, personal, marketing, comercialización… pero merece la pena  porque el vino español tiene mucho futuro y aún queda mucho camino.

 

Sobre Vino Funkies y naturales

¿Cómo surge la idea, qué vamos a encontrar en estos vinos?

En cuanto a los vinos llamados  “funkies”, que es como se llaman en el mercado,  sin sulfitos añadidos es cuando no hay más  de 10 mg/l de sulfuroso total, que es lo que puede generar la levadura en fermentación y lo que viene del viñedo, es decir hemos elaborado  vino sin adición de absolutamente nada. Lo que se ha conseguido son unos vinos muy diferentes y muy simpáticos pero por supuesto su vida no es muy larga y de hecho ya se ha liquidado, porque para disfrutarlos hay que consumirlos pronto. Creo sinceramente que el sulfito no es un problema, se trata del E220 que está en la mayoría de alimentos que consumimos a diario, y nadie dice nada al respecto, trabajando con uva sana, limpieza en bodega, utilización de gases inertes,  las dosis a adicionar de sulfito son mínimas, podría tener más cantidad una lata de aceitunas.

Tengo entendido que tampoco tienen sulfitos añadidos ¿qué piensas de esa tendencia y de algunos vinos en los que los defectos priman a las virtudes, pero entran dentro de un saco de naturalidad, en el que todo vale? 

Por otra parte lo del todo vale y que se han agenciado  el término de vinos naturales (como si los demás no lo fueran) no me parece bien, creo que los vinos se elaboran para disfrutar, como me parecen muy mal también  los vinos tecnológicos que son  artificiales. Como siempre en el término medio está la virtud.

¿Cómo surgió esta idea que finalmente se convirtió en realidad?

Entiendo que te refieres a mi proyecto de crianza en ánforas nuevas  de terracota de 150 litros. Como ves le llamo ánforas y no tinajas para no confundir  al consumidor y les llamo así porque se parecen más a éstas ya que tienen la boca cerrada( son tapadas con el tapón de una barrica) y son pequeñas, muy distinto  a la tradicional tinaja manchega que son de gran capacidad y boca grande abierta. Pero la diferencia fundamental es que son nuevas y el espesor es el mismo que una barrica por lo que nos interesa es ver las diferencias de microxigenación a través de poro cerámico y poro de madera obviamente en el primero no habrá  cesión de tostado ni polisacáridos de la madera, pero precisamente eso es lo que interesa, el respeto al máximo del vino y la velocidad con la que madura el vino en éste recipiente a una misma temperatura y humedad que la barrica. 

¿Te llevó muchos años este proyecto?

El resultado ha sido muy distinto ya que nuestras investigaciones se han realizado cada año con vinos de Bobal viendo si era mejor un vino más verde, más maduro, de viñedo más viejo , más joven etc …  Hasta que ya sabiendo los mejores resultados lo hemos realizado con otras variedades que tenemos en investigación como son nebbiolo y la crujidera que toda la vida ha estado aquí y el resultado es un vino 100% madurado en ánfora de la añada 2015 cuya marca es Tecot. En la misma línea de investigación hemos elaborado vinos sin sulfitos añadidos con éstas variedades.

 

Las Denominaciones de Origen y su futuro

 ¿Cómo crees que se encuentran actualmente los vinos de la D.O. Utiel-Requena frente al panorama nacional?

La situación de los vinos de la zona va mejorando aunque muy lento. Sueño con que algún día en la carta de los restaurantes de España haya aunque sea uno, un vino de la Comunidad Valenciana. Esto es labor de todos, que los consumidores lo pidan, que los distribuidores lo ofrezcan, los hosteleros lo incluyan y la denominación de origen haga la promoción pertinente de una manera eficaz.

Rodolfo Valiente en la sala de barricas

¿Cuáles son las desventajas de tener un Pago? 

El Pliego de Condiciones de Los Balagueses es mucho más estricto que el Reglamento de la DOP porque precisamente se trataba de una denominación de origen propia donde había sólo un interés, no era más que una diferenciación en torno a un enclave, un suelo, unas variedades de uva, unas prácticas culturales y una historia, en pro de la máxima calidad. Es por ello que existen muchas desventajas para cumplir tu propio pliego pero cuando se elaboró se pensó en un encorsetamiento  al modo más romántico, y que no se desvirtuara la figura de vino de pago.

Dentro del mundo de la D.O. Cava ¿en quién te has inspirado?

La inspiración me vino de un viaje  a Champagne y a Sant Sadurní. Si estaba ya trabajando desde hace tiempo con la macabeo y la chardonnay en blancos,  sí había ya tradición de elaboración de cava en la zona desde los ochenta, sí era un reto como profesional elaborar un vino tan distinto al tranquilo me condujo a elaborar un cava a partir de una filosofía que no era más que fuera reserva y nature y combinando las variedades  que teníamos plantadas en la zona desde siempre ya que nuestro chardonnay tiene más de 30 años. Con el clima y la sanidad de las uvas que tenemos y los suelos frescos podíamos hacer un nature sin problemas y además ecológico. Ahora hacemos otro cava de la gama Caprasia que es la misma filosofía pero que aun siendo reserva tiene menos meses de rima, atendiendo a una demanda de cavas más frescos y  vivos sin tantas notas de pastelería.

 

¿De quién has aprendido a elaborar cava? ¿Tuviste algún mentor en este campo? 

Mi mentor fue Óscar, enólogo de Bodegas Sumarroca, la razón no es más que además de tener unos cavas sensacionales y ser una gran bodega sabía que por una relación de cliente ya que ellos son muy importantes también en planta de vid y de olivo me iban a asesorar, por supuesto mediante el pago correspondiente  a Bodegas Sumarroca por asesoramiento. Con Óscar tuve la oportunidad de aprender los entresijos de la elaboración y estuvo presente en los primeros tirajes, degüelles hasta que ya le cogí la marcha.

¿Cómo ves el futuro de los vinos valencianos? 

En cuanto al futuro de los vinos valencianos lo veo bien, queda mucho camino por recorrer pero lo veo mejor en exportación que en  España. Me siento muy orgulloso, un reconocimiento a la trayectoria realizada y tantos vinos a las espaldas por tus propios colegas siempre es un orgullo.

¿Crees que las D.O.'s están en buen momento?

Están haciendo grandes esfuerzos en promoción y eso es importante, aunque no siempre van en la misma dirección para unas bodegas y  otras, de hecho  hay bodegas disidentes que casualmente no les hace falta esa promoción.

Rodolfo enseñando el viñedo

¿La identidad de los vinos de la zona de Utiel-Requena (DO, pagos y sin DO), tiene que venir de la bobal, del "terroir" o de otro modo? 

Pienso que lo más importante es el suelo, es lo único que no te pueden copiar, esto unido a una variedad de uva autóctona es lo que  da identidad a una zona. Luego siempre hay suelos muy distintos a los mayoritarios de una denominación de origen y dará vinos también distintos aunque sean de la misma variedad.¿Cual es tu opinión sobre el reconocimiento de los vinos valencianos en los direferentes mercados (local/regional, España y resto del mundo)?

¿Qué piensas que habría que hacer para mejorar su promoción y reconocimiento en esos mercados, ya sea por parte de las propias bodegas y/o de las instituciones -CRDO, Consejerías, etc?

En cuanto a local-regional vamos ganando  posiciones aunque queda mucho, en España diría que casi nulo y en resto del mundo estamos mucho mejor pero lo triste es que se tiene la fama de vinos baratos.

 

Sobre el consumo de vino es España

¿Qué harías para aumentar el consumo de vino en España? 

Hace años diseñamos una etiqueta para llegar a los más jóvenes, de hecho ganamos algún concurso llamado vinos Sub 30. Creo que es el eslabón perdido y si consiguiéramos llegar a ese público el aumento del consumo se notaría notablemente así como consumir más vino en casa como en norte Europa, que por no mucho dinero se pueden beber muy buenos vinos, de hecho nosotros tenemos en la gama Rebel.lia el tinto que quedó en la mejor relación calidad precio de los vinos de la Comunidad Valenciana.

¿Cuáles son para ti los puntos fuertes a explotar con respecto a los vinos de la Comunidad Valenciana? 

Las variedades de uva autóctonas, la adaptación de según que foráneas, la calidad precio.

Viñedo Cava Vegalfaro

¿Consideras duro a nivel profesional el sector en sus actuales circunstancias o lo ves asentado y con futuro?

El sector es muy duro, tienes que estar al 100% en todo, legislación, administración, personal, marketing, comercialización… pero merece la pena  porque el vino español tiene mucho futuro y aún queda mucho camino.

¿Qué solución darías al problema estacional que tiene el cava en España? ¿Por qué no se ve más a la gente bebiendo espumosos?

Si se ofreciera más en hostelería durante la comida, se ofreciera por la noche en lugar de destilados. Simplemente porque no está de moda, en cuanto se ponga pasará como en muchas partes del mundo que es habitual ver una cubitera con espumoso  en una terraza de día y de noche.

Tengo entendido que estudiaste en USA, ¿te trajiste muchas ideas a España? ¿Somos tan diferentes a la hora de trabajar?

Me hubiese gustado estar mucho más tiempo pero con lo que me quedé fue la inmediatez con lo que hacen las cosas y que  saben mucho más valorar lo que tienen tanto los bodegueros como los consumidores. Tampoco somos tan diferentes.

 

Sobre la elaboración del vino

¿Qué piensas de la vuelta a los orígenes en la elaboración al vino?

Lo respeto pero hay cosas que no comparto desde el punto de vista enológico. Lo importante es trabajar la viticultura, sólo desde ahí podremos hacer buenos vinos independientemente del recipiente donde se elabore.

 ¿Cómo está afectando a vuestros viñedos el cambio climático?

Depende del año es más acusado y según para que variedades. 

Y para ello, ¿cómo afronta Vegalfaro esta situación en el futuro? 

El tener bastantes variedades de uva de diferentes ciclos vegetativos  te permite jugar  y conseguir llegar a buen fin pero claro está que es más difícil. En monovarietales es más complicado. También  la tendencia es a elaborar vinos más ligeros y más frescos por lo que hay que replantearse cada año la fecha de vendimia, el estilo de elaboración según como viene la añada.

Viñedo Vegalfaro

¿Cómo ha evolucionado en tus viñas, si lo ha hecho, la viticultura desde que empezaste a ahora? 

Hacemos pruebas de las prácticas de poda de invierno y en verde, de abonados orgánicos,  cada año es distinto y lo que fue bien un año  en según qué variedad y tal finca no lo es otro año, y a la inversa, lo que si evolucionamos es en  cuanto a experiencia  por tener los registros de tantos años de viticultura.

¿Cómo valoras la crianza en cemento, ánforas y damajuanas en vinos mediterráneos?

Es muy interesante pero siempre tienes el riesgo de contaminaciones sobre todo en cemento y barro.

Pienso que lo más importante es el suelo, es lo único que no te pueden copiar, esto unido a una variedad de uva autóctona es lo que  da identidad a una zona. Luego siempre hay suelos muy distintos a los mayoritarios de una denominación de origen y dará vinos también distintos aunque sean de la misma variedad.

Me gustaría saber si la agricultura ecológica resulta más cara que la convencional, ya que creo que los productos son mucho más caro. ¿Es un mito o una realidad?

Por supuesto es más cara, y sobre todo cuando pierdes la cosecha por un mildiu que no puedes tratar con sustancias químicas curativas, y además el coste de la auditoria tanto de viñedo como de bodega así como el tiempo y coste de personal para llevar la trazabilidad.

  1. #1

    Esther Láez

    Muchas gracias a Rodolfo por dedicarnos parte de su tiempo. Un placer verte por Verema, esperamos que vuelvas más a menudo que sabes que te queremos

Autor del blog

  • Verema

    Portavoz oficial de Verema.com, empresa con sede social en Valencia (España).

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