Entrevista2

Entrevista con René Barbier

Aprovechando una breve estancia de René Barbier en Valencia, Verema.com estuvo charlando con él. Para el que todavía no le conozca, René es el propietario y elaborador del vino Clos Mogador, uno de los míticos y pioneros vinos del que podríamos llamar como nuevo Priorato.

El primer tema que surgió a lo largo de una conversación distendida fue el frecuente equívoco que surge entre su nombre y una conocida marca de vinos del Penedés. El origen de esta confusión está en la historia de la familia Barbier, tal como nos explicó el propio René. Con gran cantidad de detalles nos contó como, a principios del siglo XIX, la familia Barbier poseía en Francia unas 1.500 Has. de viñedo en una finca conocida como Le Martinet . Hacia 1880 la filoxera obligó a su bisabuelo León Barbier a buscar en España el vino que necesitaba para su comercialización en Francia. Fue entonces cuando fundó una bodega en Tarragona a la que le dio el nombre de su hijo, René Barbier (abuelo del actual René). La segunda guerra mundial en Francia obligó a su padre René (II) y a su tío León (II) a cambiar la estrategia comercial y comenzar a embotellar en España vinos de calidad con la marca René Barbier. Así lo hicieron en el Priorato y en otras zonas de la región de Cataluña. Diversos avatares personales y empresariales que no merece la pena detallar, hicieron que la marca René Barbier haya continuado, a partir de la década de los ochenta, en manos de un conocido grupo empresarial del Penedés, aunque ya sin relación alguna con la actual familia Barbier.

Otro tema que teníamos interés en conocer de primera mano era sobre el origen de los actuales vinos del Priorato. Sobre esto, René y su mujer Isabelle que nos acompañó a lo largo de toda la conversación, fueron desgranando muchas anécdotas recordando viejos tiempos. Así, por ejemplo, René, que, recordemos, es el tercer René en la saga familiar de los Barbier, nos contó que cursó sus estudios de enología en Burdeos y que, tras la prematura muerte de su padre y dada la amistad existente con la familia Palacios, famosos y tradicionales productores de vino en la D.O. Rioja, comenzó a trabajar llevando el área de exportación de la Bodega Palacios Remondo en la propia Rioja.

Es a finales de los años 70 cuando compra una pequeña finca en unas laderas próximas a Gratallops (en el Priorato) donde planta viñas de las varietales Garnacha, Cariñena, Cabernet Sauvignon y Syrah con la idea de elaborar vino, si bien en un principio con un planteamiento enormemente bohemio y relativamente en contra de las tendencias de la época. En esta aventura por realzar los caldos del Priorato le van a acompañar en un primer momento un reducido grupo de amigos, a saber, Carles Pastrana (Clos de L'Obac), Jose Luis Pérez Verdú (Clos Martinet), Dafne Glorian (Clos Erasmus), al que se uniría con posterioridad Alvaro Palacios (autor de L'Ermita). Como bien insistió René en subrayar, la idea original de este proyecto tenía mucho más de aventura que de verdadero negocio. De hecho, los primeros vinos que se elaboraron se hicieron en instalaciones compartidas donde cada uno aportaba su uva y elaboraba su vino al estilo de la Borgoña. Sin buscarlo, lo que comenzó como una simple aventura acabó en un rotundo éxito.

A lo largo de la conversación pudimos constatar que para René Barbier el vino es sobretodo cuestión de viticultura y de terruño. Es por ello que le preguntamos su opinión a cerca del término vino de autor tan de moda en la actualidad. Para René Barbier no existe el vino de autor sino el vino de terroir. Según su opinión, "el autor" lo que debe conseguir es que el vino exprese al máximo las peculiaridades de cada terruño, de cada finca, de cada "clos". Piensa que en España tenemos el mejor viñedo del planeta y que eso es algo que, hasta hace muy poco, lo sabía todo el mundo menos los propios españoles. Y su objetivo, desde el principio, ha sido elaborar un vino donde se reflejara todo lo clásico de la zona, un vino de finca, de "clos", vinos que proceden de un pequeño pago, una pequeña finca cerrada (clos quiere decir cerrado) que expresaran sin secretos lo que es el terruño.

También hablamos sobre el futuro del Priorato, así como de la sensible diferencia de precios entre diferentes vinos producidos en la misma D.O. En este caso, René nos comentó que cada bodega lleva su política de precios y marketing y que, en el mejor de los casos, toda estas estrategias habían servido para revitalizar el conocimiento de los caldos de una zona que hasta hace relativamente poco tiempo yacían en el olvido.

Todos estos temas los fuimos desgranando en la breve pero sustanciosa conversación que mantuvimos en un hotel de Valencia con René y su mujer Isabelle. Lo cierto es que para los miembros de Verema.com que asistimos a la entrevista y que no lo conocíamos personalmente nos llamó la atención su carácter amable, sensible y candoroso así como su gran amor por el mundo de la enología. No nos extraña, por tanto, que sus vinos sean un verdadero canto a la exquisitez.

  1. #1

    All I Oli

    No he podido conocer en persona a René Barbier, a sabiendas del aprecio que le tengo a sus vinos y esas tierras de cultivo de la cepa. Lo que si he podido comprobar, al menos como un incondicional amante del vino, es la fortaleza de esas tierras del Priorat ( para mí, si puedo expresarlo así, me parece no menos que mágico). Y si uno llega desde Falset por la carretera comarcal y aparece en Gratallops, acaba dando con sus huesos en una de las maravillas del vino en España. El respirar vida y vid, sencillamente apasionante.

Autor del blog

  • Verema

    Portavoz oficial de Verema.com, empresa con sede social en Valencia (España).

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