El enoturista accidental

Iniciación a los vinos Portugueses I: Essencia do Vinho

Antes de comenzar otra de nuestras vacaciones eno-gastronómicas (esta vez en Sicilia, que llevaba en nuestros planes desde hace tiempo), voy a recuperar de mi memoria, y de mis archivos fotográficos, nuestra impactante primera visita a Oporto y la zona del Douro. Y fue impactante no sólo por la grandiosidad del paisaje, la larga tradición vitivinícola de la zona y la calidad de sus vinos, sino también por lo acogedor de su gente. Y como la "guinda del pastel", inesperadamente, nuesta visita coincidió con la celebración en Oporto de la feria "Essencia do Vinho", donde pudimos sumergirnos de lleno en el panorama vinícola Portugues, ya que allí pudimos probar desde tintos del Alentejo hasta Vinhos Verdes y desde Oportos hasta vinos de Madeira.
 
Otro día me dedicaré a los Oportos, que merecen una entrada independiente, porque hoy quiero centrarme en los "vinos de mesa" (como los llaman ellos, para diferenciarlos de los vinos dulces de Oporto). A pesar de que los vinos no-dulces son de produccion minoritaria, su fama ha saltado las fronteras portuguesas de la mano de un grupo de productores, los famosos Douro boys, que han desencadenado una especie de revolución en la zona. Atraidos por su fama, al organizar el viaje intentamos fijar las visitas a algunas de estas interesantes bodegas, recibiendo la negativa como respuesta. La razón, nuestra visita coincidia con la feria "Essencia do Vinho" en Oporto, y gran parte del personal estaría allí. Sin embargo, con un detalle de gran amabilidad por su parte, pudimos visitar las bodegas de Nieport y Quinta do Vallado.
 
Pero empecemos por el principio. Saliendo el Sabado por la mañana desde Salamanca, y aunque por entonces la autovía no estaba terminada (a pesar de estar ya en el siglo XXI, corria el año 2006), llegamos a Oporto a tiempo para comer. Suerte que en Portugal van una hora atrasados con respecto a España, aunque yo nunca ajusto el reloj, porque como sus horarios son un poco tempraneros me sigo guiando por la hora española (comiendo a la 1 parece que lo haces a las 2, o yendose a la cama a las 11 parece que te acuestas a las 12... ). Y despues de la comida, la primera sorpresa, ya que la feria Essencia do Vinho no se celebra en una nave industrial, sino en el Palacio de la Bolsa de Oporto, uno de los monumentos mas bellos de la ciudad. Una pena que se les quede un poco pequeño por la canntidad de bodegas y de público que asisten, pero el marco es verdaderamente incomparable.
 
 
Esta es la vista de la fachada del Palacio de la Bolsa preparado para el evento y del impresionante salon principal (donde se colocan parte de los stands de las bodegas). Las salas anejas, donde se realizan catas y degustaciones "restringidas" son tambien preciosas. En nuesto caso nos inscribimos a una excepcional cata de Champagnes Deutz (previo pago del módico precio de 20€, precio irrisorio vista la calidad de lo que probamos) en la sala del tribunal.
 
 
 
Pero bueno, nos estamos desviando hacia Francia, y no era esa mi intención. Pero como "no solo de vino vive el hombre" no quisiera dejar de enseñaros la joya del Palacio de la Bolsa, el Salón Arabe, llamado así por su decoración, que más parece estar en la Alhambra. Una maravilla.
 
 
En la feria tuvimos la ocasión de probar, entre muchos otros, los excelentes vinos de Quinta do Crasto de la mano de la que entonces era su enóloga, la simpática gallega Susana Esteban (que ahora se ha trasladado al Alentejo). Cristiano Van Zeller nos sirvió su Quinta Vale Dona Maria que elabora con Sandra Tavares (que con su marido elabora el Quinta de Chocapalha en Estremadura, uno de los descubrimientos del dia). Pero no solo estaban las bodegas del Douro (qué decir de los Vintages de Oporto, Noval, Fonseca, Taylor's, Dow's, Sandeman, etc), los grandes del Alentejo no faltan a la cita: Esporao, Joao Portugal Ramos, Cortes da Cima, Herdade dos Grous, Quinta do Carmo, Marques de Borba, Herdade de Perdigao...
 
Esta es la fuerza de "Essencia do Vinho", estan allí los mejores productores de todo Portugal, y lo que es más importante, con sus mejores vinos. De hecho es tal su éxito tanto de público como de repercusión mediática que cada año mas bodegas se pelean por estar en ella. Muchos oganizadores de ferias en España deberían tomar ejemplo. Por eso, a pesar de estar alojados cerca de Regua, a más de 100 Km de Oporto, el Domingo volvimos a pasar la tarde en la feria, catando vinos espectaculares y charlando con sus productores, que con gran pasión y amablilidad nos dieron a conocer la Esencia del Vino portugués.
 
Para que no se alargue demasiado, he dividido en dos esta entrada. Dejo para la segunda parte las visitas en la zona del Douro, la Quinta de Nápoles de Niepoort y Quinta do Vallado.
 
 
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    • javierm

      Aficionado al vino y la gastronomía sobre todo por placer, aunque en parte tambien profesionalmente, ya que mi mujer trabaja en el sector

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    Este es el blog de Javier Mateos (javierm en verema.com), un profesor de Electrónica de la Universidad de Salamanca, apasionado de la ciencia, en el que accidentalmente ha nacido otra pasión: el vino. Bueno, realmente el "accidente" se llama Carlotta, mi mujer y la primera de las pasiones de mi vida, y su aventura con las rutas del vino Alacarta)



    Y, al contrario que los "Turistas Accidentales" del famoso film protagonizado por Wiliam Hurt, me encanta viajar por el vino, por el mundo y por el mundo del vino...



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