Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

16 respuestas

    Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

    Interesante artículo de Jancis Robinson en el Financial Times sobre el dilema corcho vs tapón de rosca desde el punto de vista medioambiental y la batalla mediática que se está librando entre productores de uno y otro método.

    Aunque el dilema medioambiental me parece complicado de dilucidar (como ella misma reconoce en la última frase) me han parecido muy interesantes las cifras sobre la cantidad de vino que se embotella ya con tapón de rosca, que asciende al 30% de todo el vino producido. Los corchos sintéticos o plásticos apenas alcanzan el 5% y parece que están en retroceso.

    A mí esta semana me han salido dos TCA, así que estoy en fase proclive al tapón de rosca. ;)

    Os lo dejo aquí en inglés y con Google Translate no debería haber problema para traducir.


    Which is the better stopper for wine bottles, cork or screwcap? The fierce debate on this topic that raged in wine circles earlier this century centred on which is better for the wine.

    There have since been considerable developments in the quality of both corks and screwcaps. And now that many consumers and producers want what’s best for the planet, it has all become much more complicated. Especially as there is no truly impartial, complete comparison of corks’ and screwcaps’ eco-credentials to guide us.

    Today as many as 5.9 billion aluminium screwcaps are sold each year, compared with 13.1 billion natural corks and a dwindling number of plastic corks (about a billion). Screwcaps became much more common from about 2000 when Australian and New Zealand producers opted almost unanimously for Stelvin, the dominant brand of screwcap that has since become a generic term. They were fed up with the poor-quality corks that were then being shipped to them from Portugal, home of the cork industry.

    Too many of these corks were affected by the most common taint known as TCA, which can render wine undrinkable or, worse because non-obvious, strips wine of its fruit to a greater or lesser degree. Imperfect corks also have an annoying habit of allowing a harmful amount of oxygen into the wine. Screwcaps may not be beautiful but offer 100 per cent consistency — what producers put in the bottle will be what the consumer tastes. Nowadays producers can even match the screwcap’s oxygen transmission rate to the type of wine.

    The Australian Wine Research Institute is respected worldwide and its detailed studies on the evils of natural cork had considerable influence so that some consumers and producers have embraced screwcaps, even for quite smart wine.

    The word ‘natural’ has come to cork’s rescue in this era of eco-consciousness. Cork forests act as a significant carbon sink

    Regions differ. Americans are generally wary of screwcaps, as are the Chinese. But screwcaps are widely accepted by many nations including Brits. All wine that arrives here in bulk (41 per cent of still wines) is screwcapped, because that’s what the UK’s bottling lines have been designed to apply. At the same time, many of those Brits who drink more expensive wine are well-versed in the arguments in favour of a closure more consistent than a cylinder of the bark of a cork oak.

    But Broadland Drinks of Norfolk, one of Britain’s commercial bottlers, announced recently that for the first time in 15 years, it was reintroducing a bottling line designed for natural corks “to help premium retailers and brand owners to cut their carbon footprint”. 

    The word “natural” has come to cork’s rescue in this era of eco-consciousness. As long ago as 2010 Prince Charles, as he then was, argued that cork forests played an important part in preserving biodiversity in Iberia. The argument didn’t make much headway then, with Decanter magazine claiming that “it demonstrates once again that the cork industry’s grasp on the realities of public relations is as shaky as ever”. But a more easily graspable point is that cork forests act as a significant carbon sink.

    Ever since 2008, the dominant cork supplier Amorim has been commissioning studies to showcase cork’s sustainability attributes in comparison to those of screwcaps. The results have gradually made their way into professional wine consciousness. Screwcap production may use much less water than cork treatments, but the Amorim-sponsored studies suggest that natural corks are superior not just in terms of greenhouse gas emissions but also non-renewable energy consumption and other key parameters. Today, Amorim provides its customers with a comforting estimate of how much carbon is sequestered by the trees responsible for the corks they order.

    Aluminium’s principal sustainability credential is that it is infinitely recyclable and most of it is (although recycling programmes vary enormously between countries and even between local authorities). Wine corks lose elasticity so they are not really suitable for reuse and in practice most just go to landfill. For effective recycling they need to be shipped back to Portugal, to be repurposed into other cork products such as insulation, flooring, tennis balls and aircraft components. This is an energy- and emission-intensive exercise that has not so far been included in lifecycle assessments.

    Both the UK and Australia have recently drawn up stringent packaging regulations with sustainability in mind. Along with a host of plastics, wine corks are currently classified as non-recyclable in both sets of regulations. In the UK, this means that special fees may in future be imposed on the use of such a naughty material — although it seems crass to impose admirable standards of packaging without offering a workable recycling system.

    For what it’s worth, I take my used corks to a branch of Nicolas wine merchants in London which says, rather vaguely, that it sends them to a recycling centre. Majestic in the UK collects corks and gives the mulched product to the Eden Project to add to its soils. Recorked UK also collects used corks that are repurposed for crafts and it also seems to offer them for reuse.

    The Wine Society in the UK is about to launch a cork-recycling scheme whereby it will mulch corks returned to its Stevenage HQ or its delivery vans. Diam stoppers made of agglomerate cork particles are accepted. Plastic corks (which can look disconcertingly like some smooth natural corks but are even less elastic) are not. They will eventually be sent back to Portugal.

    In Australia the APCO initiative is aiming to phase out packaging materials that are not reusable, recyclable or compostable by next year so there’s an urgent need to work out what to do with the relatively few corks there. Retailer Dan Murphy’s recently launched a scheme to collect them, send them to a factory where they are turned into cork mats for the wine store staff.

    Interestingly, APCO has also identified the PVDC (polyvinylidene chloride) film commonly used today to line screwcaps as unacceptable after 2025. Australian wine producers are so wedded to their Stelvins that the hunt is on for a biodegradable alternative. (It may be worth noting that Australia is the world’s leading supplier of bauxite from which aluminium is extracted.)

    Some wine producers may be embracing natural cork today for qualitative rather than sustainability reasons. Amorim, for example, now offers, at a price (several euros a pop), stoppers described as “the world’s first natural cork with a non-detectable TCA performance” with a usefully reliable oxygen transmission rate. This is obviously a considerable improvement on a cork failure rate put as high as 5-6 per cent by some in the early years of the century. I still come across “corked” bottles horribly affected by TCA but they tend to be wines bottled more than 10 years ago.

    Like many, I am convinced that screwcaps are as good for wine as a perfect cork, but can’t work out which is better for the planet.


    en respuesta a Juansanroman

    Re: Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

    Ver mensaje de Juansanroman

    Pues si, interesante reflexión, creo que tendrán que seguir los estudios y mientras convivirán ambos sistemas, en la zona europea especialmente, el corcho seguirá muchs años siendo sinónimo de más calidad, aunque a veces no sea tan claro. También la tendencia actual de vino, más frescura, fruta y menos crianza favorece al tapón de rosca que además ofrece comodidad y garantía de no tener TCA. Suscribo también su último párrafo. Gracias!

    en respuesta a Juansanroman

    Re: Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

    Ver mensaje de Juansanroman

    Los TCA siguen siendo, en mi opinión, mínimos, cuando no anecdóticos. Habrá que ver si, efectivamente, los tapones de rosca dan las prestaciones del corcho -p.e., conservar un cino 40 años-, pero, de momento, no lo veo.

    La liturgia de sacar el corcho es uno de los momentos más especiales que existen para quienes disfrutamos del vino. A mi juicio, nada que ver con el chasquido de la rosca.

    Un saludo!


    Re: Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

    Yo como en mi ya dilatada experiencia de bebedor cultural solo me he enfrentado dos veces al temido TCA estoy en fase acorchada. Sin filias ni fobias, hasta abrazo líquidos enlatados, la rosca no me parece tosca pero me romantizo con un buen corcho natural y su ritual, divino cloc.
    Defiendo el ecosistema del alcornoque pese a ser de un pueblo que adora el albaricoque.


    Re: Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

    Estuve leyendo un artículo en el que Laurent Ponsot comenta lo siguiente:

    También tiene opiniones poco convencionales sobre  los tapones y estaría feliz de adoptar un corcho sintético en particular si sintiera que el mercado lo toleraría... 'Hace veinte años comencé a centrarme en una alternativa al corcho natural. Encontré un laboratorio en Suiza que estaba interesado en alternativas. Trabajé con ellos como asesor. Les di mis ideas. Nos inclinamos por los tapones de rosca, con resina y no plástico como revestimiento. Pensé que tal vez la resina dejaría respirar al vino pero parece que es muy difícil controlar la porosidad de la resina. Entonces optaron por una combinación de plástico y tapón de rosca para los vinos suizos. Lo probé pero no sirve para vinos de larga crianza. Luego encontré una nueva empresa en Italia, Guala. Querían experimentar con corchos naturales pero no tenían ideas preconcebidas, así que empezaron de cero y para mí eso fue bueno, porque tenían una mentalidad muy abierta. Tomaron todo lo malo del corcho natural e intentaron hacerlo mejor: por ejemplo, calcularon cuánto vino poner en la botella para minimizar el espacio libre. Decidieron encontrar una manera de permitir que los corchos (en realidad tapones de plástico) mantuvieran la misma longitud. Copiaron la porosidad del corcho natural pero, como el material es plástico, el vino no tiene sabor. Se necesitaron entre 5 y 6 años para encontrar un sistema. Creo que probablemente sea mejor que el corcho natural. No lo estoy usando todavía, no porque no esté convencido, ¡sino porque ustedes [me refiero a los consumidores y los medios] no están convencidos! Muchas personas, como el Domaine Comte Sénard, utilizan este nuevo cierre para todos sus vinos desde 2006. David Clark también. Y muchos productores italianos de Barolos, etc. Es difícil entender que el plástico pueda combinarse con los vinos más naturales. Pero el uso de ordenadores en tinas de roble de 100 años de antigüedad también resulta paradójico. Pero mi postura es que si elaboramos los vinos más auténticos, debemos mantenerlos lo más auténticos posible. Científicamente Guala parece perfecto, aunque es demasiado pronto para analizar vinos de larga crianza debajo de ellos. Sin embargo, si encontraras una botella de 1959 excelente, sabrías que todas las demás botellas también serían perfectas debido a la consistencia que ofrecen.'

    en respuesta a Josep_Gallego

    Re: Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

    Ver mensaje de Josep_Gallego

    Creo que en Europa todavia no estamos preparados para el salto, pero todo se andará. El otro dia estuve en el Emporda, es la zona que fabrica más corchos de botellas del mundo y me hablaban que antes se auto avestecian de su corcho, ahora casi todo lo compran a Portugal, hablan del ciclo del corcho en los arboles y que sale poco rentable.
    Por logica este tema cada vez mas va al tapón de rosca.


    Re: Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

    Imagino que poco a poco la tecnología permitirá usar tapón de rosca sin problema incluso en vinos que requieran una crianza. Pero a mi personalmente el diseño de la botella, de la etiqueta, etc, me influye y el tapón de rosca todavía lo veo como algo "poco estético", me recuerda al vino de la comida de las fiestas del pueblo, ese que sin gaseosa no hay entra.


    Re: Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

    Me gusta una buena cápsula y un corcho de calidad, disfruto con el descorche,...y qué raro a día de hoy que uno salga mal y te estropee el vino,...

    No obstante tampoco pongo obstáculo al tapón de rosca, ni al corcho sintético, sobre todo éste último me ha parecido siempre una buena opción, con lo mejor de los 2 mundos...

    En nuestro país, a día de hoy, veo difícil que no pongamos pegas a la eliminación del corcho, son costumbres muy arraigadas. Salvo que nos digan que la industria del corcho amenaza la supervivencia de los alcornoques claro, en cuyo caso yo optaría por la sustitución.

    en respuesta a jlleo

    Re: Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

    Ver mensaje de jlleo

    Eso existe desde hace tiempo. Stelvin fabrica unas roscas que permiten un nivel de oxigenación similar al del corcho y está bastante demostrado. Hace no mucho compartí con unos compañeros del foro un Cabernet Sauvignon australiano del 2006 que ejemplificaba perfectamente el asunto. Otra cosa es que efectivamente el corcho tiene un elemento "tradicional" y "romántico" que nos hace preferirlo.

    Yo hoy por hoy prefiero el corcho, para qué negarlo. Pero también debo decir que al principio juraba que sólo leería libros en papel y hoy no leo más que en el Kindle. Así que nunca se sabe...

    en respuesta a Nacho_G.F.

    Re: Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

    Ver mensaje de Nacho_G.F.

    Yo creo que van a convivir mucho tiempo, si no siempre. Lo que me ha sorprendido es que un tercio de todas las botellas producidas en el mundo sean con tapón de rosca. Pensaba que era mucho menos.

    Pero las tradiciones son así: no hay quien las elimine. Y creo que los buenos tintos de prestigio llevarán corcho siempre. (A ver si esto se convierte en eso que los ingleses llaman "Famosas Últimas Palabras"! :)))

    en respuesta a Juansanroman

    Re: Corcho versus tapón de rosca: el dilema medioambiental

    Ver mensaje de Juansanroman

    Sigo siendo incapaz de leer en Kindle,...necesito el tacto de las hojas, acaririciar el lomo del libro,...escribir anotaciones (ya sé que eso también se puede hacer en el pdf pero,...).

Cookies en

Utilizamos cookies propias y de terceros con finalidades analíticas y para mostrarte publicidad relacionada con tus preferencias a partir de tus hábitos de navegación y tu perfil. Puedes configurar o rechazar las cookies haciendo click en “Configuración de cookies”. También puedes aceptar todas las cookies pulsando el botón “Aceptar”. Para más información puedes visitar nuestra Ver política de cookies.