Restaurante Laua: Y de la lámpara.... salió el Genio.


Mucho insistía nuestro amigo Josean en que visitasemos este restaurante y conociéndole sabíamos que algo bueno se tenía que esconder en ese recóndito paraje.
No tenemos costumbre de guiar nuestros pasos hacia lugares tan alejados de casa, no es lo mismo ir a comer que a cenar. Tenemos una hora de viaje y el problema principal es que esa hora hay que volver a pasarla después de la cena.
Como sigo siendo “enemigo” del GPS y prefiero ir un tanto a la aventura, nos acercamos primero a localizar el lugar, después ya volveremos a tiro hecho.
Aprovechamos para acercanos a Salvatierra-Agurain, pueblo que no conocíamos y que nos ha causado una buena impresión, sobre todo su casco viejo.
Volvemos un tanto antes de la hora prevista con el “miedo” de confundir el camino pero la enorme iglesia nos sirve de referencia. la verdad es que además de ella, media docena de casas que se nota son de agricultores o al menos lo han sido,son el único atractivo de este pequeño pueblo.
Al llegar casi dudamos de la existencia del local, un cartel con su nombre es el único indicativo. Un pequeño portalón abierto, unas puertas sin letreros y un timbre.
La sorpresa comienza al penetrar en el comedor en sí. Media docena de mesas, un ambiente cálido, agradable, hoy la noche es la típica noche de cielo raso, hasta un grado y medio bajo cero me ha marcado el coche a la vuelta hacia casa.
Hemos llegado los primeros y nos dan a elegir mesa pero el asunto lumínico nos marca un tanto la elección. Nos gustaba más otra, más coqueta y romántica pero la luz iba a hacer que las fotos perdiesen mucha calidad.
Buen tamaño, bien vestidas. Cada una con detalles diferentes de tipo flores o adornos.
Allí que nos aparece Suta, una camarera que ha sido la compañera perfecta para lo que después hemos vivido. Hawaiana ni más ni menos, con ascendencia japonesa y asentada en Araia, zona de buenos quesos. Un encanto, simpática a más no poder y que ha manejado la sala con profesionalidad y con una sonrisa en la boca en todo momento. Gracias porque has sido parte importante del homenaje de hoy.
Aquí ofrecen un menú degustación, lo sabíamos y además prefieren que sea una sorpresa. Pregunta sobre posibles alergias. Nosotros, no siendo al trabajo y un poco al agua, no tenemos problemas con lo sólido.
Su carta de vinos es corta pero más que suficiente, al menos para nosotros. Lógicamente los tintos ocupan lugar principal pero hay referencias de blancos, txakolis, cavas e incluso algún champagne.
Elegimos un blanco riojano que no hemos probado, a menos que alguno que yo conozco nos corrija. Un Erre Punto 2011. Amarillo pero con un ligero toque verdoso. Mucha fruta en nariz, por supuesto que algún toque tropical y algo de limòn.
En boca encuentras una acidez bien marcada y de dulce poco tiene, es un vino que nos ha gustado mucho y que como estamos en ese momento de sacarle el mayor partido a cada trago, nos ha aguantado todo el recorrido, que por cierto no ha sido precisamente corto.
Buen servicio del mismo, copa de cata, descorche en directo y aunque nos ofrecen cubitera, dado que comprobamos que la temperatura es la correcta, nos pasamos sin ella. Copas Riedel de excelente tamaño.
Un par de panecillos muy crujientes pero tan sólo uno de ellos hemos comido y por el vicio que tengo yo para el pan, no por necesidad.
Comenzamos, sin saber lo que nos espera con el menú en cuestión.
Grisini de sésamo con crema de queso de Manchego.
Presentada en un vaso de cristal, una crema láctea cubierta por queso manchego rallado que una vez mezclado resulta tremendamente fresco. Los palitos de pan y semillas están cojonudos La ración no es precisamente raquítica, todo lo contrario y eso que no hemos hecho más que empezar.
Allí que nos aparece Suta con el “café”. Anda, le digo, pues sí que ha sido corto el menú. Tras ese pequeño vacile inicial, nos presenta el Capuccino de mejillón tigre. Presentado como un café cortado, en su taza y con su espuma correspondiente.
Al catarlo descubres una especie de riquísima crema con mucho sabor a marisco, con un toque picante y que señores y señoras, está para lamer y relamer la cucharilla. Muy rico, pero que muy rico.
Marmitako a la Riojana con txistorra de txitxarro. Pues lo dicho, una ración de un plato consistente en buenos trozos de txistorra que tiene la textura correspondiente, el sabor muy suave, hablamos de pescado. Acompañada por unos trozos de patata, donde estamos no pueden estar malas. Asentado sobre una salsa que está de muerte. Muchísimo sabor y excelente ejecución.
Vieira con salsa ligera de alioli y confitura de limón. Sin complicaciones, una pieza en perfecto punto. Esto es “tieso”, no hay que cocerlas hasta convertirlas en algo que no son. El alioli como reza el plato, muy suave y esas pequeñas gotas de limón que le dan un toque muy atrevido al plato. De nuevo plato de notable.
Coca de foie con hongos. Sobre una base de tosta de pan, buenos trozos de foie pero auténtico que hace unos años yo hubiese sido incapaz de comer. Parece mentira lo rico que ahora me resulta. Las setas son perfecto acompañante del plato en cuestión. Otra sorpresa más en esta noche llena de ellas.
Nos llegan ahora unos tarros de cristal cerrados, al abrirlos una pequeña nube de humo y un tremendo aroma nos invade. Huevos con carbonara y panceta. El plato más “oloroso” de la noche, un plato sápido a más no poder. Aunque está tan de moda ofrecerlo, la presentación de este le la un toque distinto, gracioso. Muy agradable, de nuevo pensamos en que vamos de maravilla, eso sí, uno empieza ya a “preocuparse” porque sabemos que estamos sólo a mitad de camino.
Cubetilla de cordero con praline de almendra. Buen momento este y aunque ya lo vais apreciando en las fotos para indicar que cada plato es diferente, mucha variedad de vajilla acorde con los diferentes alimentos presentados. Bonita presentación. La carne muy conseguida. Y el praline de almendra hace que al mezclarlo se suavice un tanto el tremendo sabor del cordero. Crujiente cubierta y la compañía de lo que visualmente parecen violetas y que no he sabido descubrir, consiguen que el conjunto resulte muy apetecible. No quiero repetirme demasiado pero difícil lo tengo. Rico-rico.
Rape al horno con salsa de cebolla. Llegado este punto, yo “tiro la toalla” y me inclino ante mi “oponente” que me “redescubre” que tiene más saque que yo. El pescado en su punto perfecto pero aunque tras probarlo me resulta muy original y de buen gusto, me como sólo la parte carnosa para dejar los acompañamientos en el plato. No me da demasiada vergüenza confesarlo. Esto es un menú para “valientes”, un menú para salir a hombros. Se que no hemos terminado, tengo que dejar sitio
Aparece por allí una de las mejores ideas del cocinero, lo que yo intuyo con pre-postre pero que posteriormente descubro mi equivocación.
Granizado de mojito. En un vaso de cristal, con un intenso olor a menta. Por si alguien no lo sabe aún, la menta en hoja es uno de mis “enemigos gastronómicamente hablando” pero cosa curiosa, al meter la cuchara y saborearlo y siendo la menta el sabor principal, no lo he rechazado. Un toque dulce, un frescor agradable, hace que me resulte de fácil comer. Muy rico y por cierto, muy buena idea, este plato hace que tu estómago perciba un pequeño relax muy necesario en este punto.. Tres hurras por el cocinero.
Esperando el postre o al menos el primero de ellos, allí que nos aparece Suta con….. un tenedor y unos preciosos cuchillos de carne. La mirada es inmediata y su respuesta visual me lo dice todo. No hemos terminado con lo salado. Yo “me rindo”, soy un “blando”, lo reconozco.
Carrilleras con puré de garbanzos. Y no hablamos de una excasa ración, no. Hablamos de una ración en condiciones. Muy bien trabajadas, en finas lonchas. Además, con lo que me gustan a mi los garbanzos. La presentación durante la cena de salsas y purés ha sido muy original. Es una textura cual si de una especie de gominola larga se tratase. Sabor en este caso a garbanzos de verdad. Muy rico y mi compi, nuevamente me da una lección y termina con todo.
En más de una ocasión durante la cena he pensado que algunos que yo me sé disfrutarían como verdaderos chiquillos en este restaurante, igual es cuestión de animarse a repetir visita y en compañía. Además cambian el menú más o menos cada tres meses con lo que la sorpresa sería similar.
Nueva visita de nuestra amable camarera, esta vez con un recipiente de cristal cual si de un experimento químico se tratase. Con una jarra metálica, vierte un líquido por el tubo hueco y allí que descubrimos que en este restaurante sí que hay un genio, el genio de la lámpara maravillosa que nos está sorprendiendo con cada movimiento y además que cada sorpresa en más agradable aún que la anterior.
Una vez disipado el humo, descubrimos un postre tremendamente refrescante: fresas con kalimotxo y algodón de violeta (infusión de frutos rojos). Fresas, un toque de vino, unos peta-zetas, el algodón de la niñez, el de las ferias. Un conjunto de sabores y efectos visuales que lo han covertido en un postre de puro espectáculo y tremendamente agradable en boca. Sobresaliente, sin duda.
Arena, helado y pompas de chocolate. De nuevo esto nos es presentar y punto, no.
Sobre una taza alargada de cristal, nos derraman un líquido e inmediatamente comienzan a salir pompas de chocolate, me recuerda a la chimenea de un barco de vapor. Curiosamente no es algo que desaparezca instantáneamente y el espectáculo dura un buen rato. La cocina no debe ser algo sólido sin más, hoy nos han demostrado que se puede jugar y mucho y sorprender al comensal con efectos divertidos.
Sabor a chocolate, no al de leche, sabor a puro chocolate negro. Nada empalagoso y curiosamente con los postres me he “recuperado” un tanto y me ha resultado muy fácil terminarlos.
Aunque no hay sitio para más, me animo a probar su café y en esta ocasión me lo tomo solo, sin leche. Pues me alegro, un café muy rico, con aroma a café-café.
Soy de palabra fácil, muchas veces pienso que en exceso y que eso me hace meter la pata demasiado a menudo pero me resulta un tanto complicado terminar mi comentario de hoy.
Ante todo muchísimas gracias, Josean, me has descubierto un verdadero oasis florido donde menos lo hubiese esperado. Muchas gracias, Suta, has hecho que la cena sea aún más agradable. Gracias al genio de la lámpara, has conseguido sosprendernos a cada paso y aunque no nos hemos visto, que sepas que sí te hemos sentido.
Con una noche fría, muy fría, con un cielo que parece poder tocarse con las manos, con una sensación tremendamente satisfactoria, abandonamos este lejano lugar sabiendo que volveremos, sin duda alguna y que esperamos conseguir que muchos os animéis a hacerles una visita, merece la pena y la merece de verdad.
Para ver las fotos: http://gastiondo.blogspot.com.es/

  1. #1

    Jotayb

    Hola Jon, acabo de terminar de leer tu crónica y todavía estoy flipando con todo: con el nivel de los platos, con la variedad de ingredientes y sus diferentes combinaciones en cada plato, con lo extenso del menú, con la RCP...en fin, con todo.
    No sé si yo sería en uno de los que estabas pensado que podrían estar disfrutando como chiquillos con el menú, pero si no es así méteme en la lista que a mí los menús laaaargos me trinan ;-)

    El postre de Arena, helado y pompas me recuerda a uno que probé en Porrue en mi última visita llamado "volcán de fresas con moras". Salía también la nata a borbotones...me imagino que utilizarán la misma reacción química.

    Hay que reconocer y felicitar a Josean que ha dado de lleno en el clavo ;-)

    Por cierto compañero, menuda crónica te has cascado, desde la primera palabra hasta la última excelente.

    Un saludo.

  2. #2

    Joseangel

    Pues me alegro muchísimo que te gustara la recomendación. Veo que siguen en su buena línea de hace unos años, incluso parece que han mejorado. ¡12 platos por 55€!: esto me anima a intentar volver pronto o incluso a plantearnos a medio plazo una quedada vasca o vasco-cántabra. Si pudiéramos llevar los vinos nosotros ya sería la leche.

    Lo de la fórmula de ofrecer nada más un menú degustación es una apuesta inteligente al tratarse de un local que por su situación cuenta con clientela muy fluctuante. Ofrecer una carta les obligaría a tener que contar con muchos productos perecederos que en caso de no acudir gente al establecimiento se los tendrían que comer ellos mismos con patatas.

  3. #3

    Joseangel

    en respuesta a Jotayb
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    ¡Ojito!, que por lo que cuenta Jon este menú es largo, pero parece que ancho también lo es un rato. El casi no pudo terminárselo. Yo creo que los dos sois más finolis y este menú es más de zampabollos al estilo de Óscar o yo mismo.

  4. #4

    Jotayb

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    Hola Josean, cuando me veas te tendrás que zampar tus palabras...y yo tu menú :-))))
    Ya verás, ya ;-)

    Por cierto, muy buena idea lo de hacer allí una quedada...me apunto sin dudarlo.

    Un saludo Josean.

  5. #5

    Joseangel

    en respuesta a Jotayb
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    Le daremos una vuelta al tema cuando nos veamos el día 8, pues a fin de cuentas ese día nos juntaremos la mayor parte de los posibles candidatos.

  6. #6

    Gastiola

    Aprovecho para contestaros a los dos. Efectivamente como dice Josean el menú es "largo y ancho". No sé el saque que tendrás tú, Juanjo, pero te aviso que tanto Josean como Oscar no tienen fondo y curiosamente si tuviese que apostar, lo haría por el que a simple vista más "engaña". Me parece una idea estupenda lo de organizar allí algo y no creo que tengan problemas en cuanto a aportar los vinos, es cuestión de preguntar. De todos modos el día 8 está ahí mismo y lo hablamos más despacio.

  7. #7

    Joan Thomas

    Excelente comentario. Te imagino viendo llegar el café :-)))) El menú me parece completísimo y con una buenísima RCP. Pienso que valía la pena la hora de trayecto !!! Otro mas a la lista. Me puedes prestar el Genio ?

    Un saludo

    Joan

  8. #8

    Fer B.

    Excelente comentario y disfrute Jon.

    Pero mi especial enhorabuena para ese epílogo con sentimiento que se ha currado el hombre de palabra fácil ;-)

    Un abrazo!

  9. #9

    Gastiola

    en respuesta a Joan Thomas
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    Te lo presto y si es menester hasta te lo regalo. :-)

  10. #10

    Gastiola

    en respuesta a Fer B.
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    Gracias Fer, hay días que me enrollo...... yo mismo me hago el ovillo. :-)

  11. #11

    Kintiman

    Estos son los menús que me molan, los que te tiras mas de tres horas disfrutando y sales casi rodando.
    Pues otro que se apunta.

  12. #12

    Alberto.Freire

    Como dice Sergio, si no has salido rodando habrá sido casualidad porque ...
    Enhorabuena por el disfrute!!

  13. #13

    Joseangel

    en respuesta a Gastiola
    Ver mensaje de Gastiola

    No va haber ningún tipo de apuestas para dilucidar quién es el mayor tragaldabas. Mejor dejarlo así, con la duda. ¿A ver si ahora Óscar se va a mosquear con lo que dices, que es muy sentido él?

  14. #14

    Joseangel

    en respuesta a Kintiman
    Ver mensaje de Kintiman

    Además a pocos kilómetros del pueblo está la quesería que a mi parecer hace el mejor idiazabal del mundo: La Lece, que podemos visitar antes de ir a comer/cenar.

  15. #15

    Obiwan Ferran

    Joer amigo, vaya homenaje! Lo que daría yo por poder presentarme en una de esas quedadas que montáis por esos lares ;-) Un abrazo!

  16. #16

    Obiwan Ferran

    en respuesta a Joseangel
    Ver mensaje de Joseangel

    Doy fe de que ese idiazábal es una maravilla. Cometí el error de comprar solo medio queso porque en cuanto lo abrimos voló. A ver cuándo tengo la oportunidad de volver por ahí y compartimos mesa y vinos. Un abrazo!

  17. #17

    JoseRuiz

    La gran ventaja de contar con gastroamigos "placeaos"

  18. #18

    Gastiola

    en respuesta a Obiwan Ferran
    Ver mensaje de Obiwan Ferran

    A ver cuando la ciencia consigue hacer con nuestro cuerpo físico lo que ha conseguido para nuestras voces e imágenes. Mientras tanto pues a contar con una de vez en cuando.

  19. #19

    Gastiola

    en respuesta a JoseRuiz
    Ver mensaje de JoseRuiz

    Si el tío se ha "aprovechado" de mi. Hace una pila de años que no ha ido, le habrán comentado que ahora ha mejorado mucho y en vez de ir en persona a comprobarlo, me envía a mi de "conejillo de indias" y encima si luego va él y no le gusta tanto, me dirá que soy un "blando" con las notas. :-)

  20. #20

    Joseangel

    en respuesta a Obiwan Ferran
    Ver mensaje de Obiwan Ferran

    No sabía si al final habíais visitado la quesería de La Leze o no. Su queso es excelente, como ya sabéis, sobre todo cuando alcanza la media curación, con 3-5 meses. Por cierto, este restaurante del que está hablando Gasti está a nada de donde os alojásteis. Un abrazo.

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