Productos gourmet

El origen del café

Los orígenes de la bebida de mayor consumo mundial

Árbol del café

El café, después del petróleo es la segunda mercadería más comercializada del mundo. Su producción está entorno a 100 millones de bolsas y más de 400.000 millones de tazas de café se beben al año en el mundo.

Esta bebida, que es la de mayor consumo mundial, esconde un origen plagado de mitos y leyendas a la par que prohibiciones.

La leyenda de su descubirmiento

Para hablar del origen nos desplazamos hasta Etiopía, donde probablemente el café sea originario de la provincia de Kaffa.

Son muchos los imaginativos relatos acerca de cómo surgió esta bebida, pero la leyenda más sonada cuenta que un pastor de cabras bajo el asombro de la gran actividad de sus ovejas tras comer una planta cuyos frutos eran rojizos (cafeto), decidió aventurarse a probarlos. Después de comprobar el efecto estimulante de estos frutos, decidió llevar una muestra a un monasterio para que los investigasen.

Los monjes realizaron una infusión con los frutos, y surgió un brebaje de sabor extremadamente amargo. Tras el fracaso, lanzaron los granos a las brasas para deshacerse de ellos. Los granos se tostaron y surgió un agradable aroma, por lo que decidieron hacer una bebida con los mismos.

Granos tostados de café

Los primeros establecimientos donde se servía café: kaveh kanes

El primer lugar en el que surgieron establecimientos en los que se servía café (llamados kaveh kanes) fué en la Meca. Eran lugares donde se intercambiaban rumores, se jugaba al ajedrez y se disfrutaba de la música, del baile y de la danza. Estos establecimientos se expandieron rápidamente ya que nunca antes habían existido lugares como estos donde las personas sociabilizaban y se trataban negocios, en un ambiente distendido y al cual podía acceder todo el mundo.

Estos establecimientos al poco tiempo fueron prohibidos, debido a que se convirtieron en centro de reuniones políticas. Pero conforme los prohibían y cerraban, surgían otros nuevos.

Café Florian Venecia

Los Venecianos fueron los primeros en traer el café a Europa, alrededor de 1615. Al principio sólo los vendedores de limonada vendía café con la idea generalizada de que tenía altas propiedades medicinales. Fué en Venecia donde surgió el primer establecimiento de café en Europa en el año 1683.

Uno de los primeros establecimientos de café y que a día de hoy sigue con su actividad es el famoso Caffè Florian de la Plaza de San Marcos, el cual abrió sus puertas al público en 1720.

Como curiosidad, Lloyd’s de Londres (el mayor mercado mundial de seguros) empezó funcionando como un establecimiento de café. El fundador del negocio (Edward Lloyd), elaboraba las listas de los buques asegurados de sus clientes.

La industrialización del café

Durante la revolución industrial se llevaron a cabo los principales avances y nuevos métodos en el procesamiento del café, las nuevas máquinas y la proliferación de las fábricas, permitieron aumentar la producción de café procesado en cantidades industriales, con novedosos métodos de tueste, molienda y preparación.

Cafetería

A comienzos del siglo XX, surgieron nuevos métodos para la conservación y su posterior empaque. Como son el café soluble y el empaquetamiento al vacío, lo que permite disfrutar del sabor del café recién molido con sólo abrir un paquete.

Todos estos revolucionarios avances han contribuido a la industrialización del café y a la expansión de su consumo por todo el mundo. El café ha pasado a formar parte de nuestra cultura y nuestras vidas. Y es que, ¿alguien entiende una reunión con amigos o simplemente levantarse de la cama y no pensar en el café como un perfecto compañero?

 

 

  1. #1

    Monicagar

    No tenía ni idea de cómo había surgido el café ni su historia.
    Ahora , gracias a ti, se algo más de la gran bebida que me acompaña cada mañana y cada tarde.
    Un saludo

  2. #2

    Abreunvinito

    Buen reportaje
    Felicidades



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